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Ante lo inevitable

Directivas anticipadas

Asegúrese de que la familia respete sus decisiones con respecto a su salud.

  

 

Mujer preocupada en un hospital

— PhotoAlto/Getty Images

Cuando comenzó a sufrir fallos de memoria por demencia, Jorge Gomez decidió que si no podía comer o respirar por sus propios medios, no querría alimentarse o respirar por medios artificiales. Su segunda esposa, por otro lado, quería hacer todo lo médicamente posible para prolongar su vida.

Por lo tanto, cuando a los 91 años Gomez ya no pudo tragar, podría haberse desatado una gran discordia familiar. En lugar de eso, los doctores se abstuvieron de intubarlo, ya que Gomez había completado las directivas anticipadas —documentos que especifican sus deseos en cuanto a las decisiones relacionadas con el cuidado de la salud en caso de quedar imposibilitado para tomarlas usted mismo—.

El elegido para tomar por él las decisiones relativas al cuidado de la salud, su hijo, el doctor Domingo Gomez, aseguró que se realizaron los deseos de su padre, a pesar de los deseos de su madrastra. El resultado, dice Domingo, fue que “mi padre murió con dignidad, exactamente como quería”.

La gente, por lo general, da instrucciones anticipadas para evitar prolongar la agonía y librar a los familiares de la pena y confusión innecesarias. Pero Domingo Gomez, un médico que trata a pacientes de edad avanzada, comenta que muchos latinos dudan en prepararse, porque temen que se les niegue la atención médica aun cuando su condición sea curable.

Otros son supersticiosos, indica, y piensan que, al hacer planes para cuando mueran, podrían estar atrayendo a la muerte. Sin embargo, los expertos coinciden en que las directivas anticipadas aseguran que la opinión del interesado sea tenida en cuenta y le confiere dignidad al proceso de fallecimiento.

Cómo prepararse
El primer paso formal para hacer que se conozcan sus deseos es redactar testamentos vitales y los poderes notariales de salud. El asistente social de una residencia para pacientes terminales, Yohandre Suarez, de VITAS Healthcare Corporation, que dicta clases sobre directivas anticipadas, comenta: “Usted puede especificar si quiere ser resucitado e intubado, o recibir antibióticos, hidratación, transfusiones de sangre, [y] sondas alimentarias”.

Uno tiene toda una gama de opciones: sus directivas anticipadas pueden indicar que usted desea que le hagan todo lo que venga al caso o que quiere limitar las intervenciones médicas.

Las directivas anticipadas aseguran que la opinión del interesado sea tenida en cuenta y le confiere dignidad al proceso de fallecimiento.
El segundo paso, indica, es designar —mediante un poder notarial de salud— a un agente o apoderado para que, utilizando sus instrucciones anticipadas como guía, tome las mismas decisiones que tomaría usted, si pudiera hacerlo.

En algunos estados, testamentos vitales y los poderes notariales de salud para la toma de decisiones relativas al cuidado de la salud se combinan en un único documento. Es importante elegir a un apoderado que sepa lo que usted quiere, pero que vaya a poner en la balanza los pros y los contras antes de tomar una decisión.

A pesar de que las leyes difieren de un estado a otro, si las instrucciones anticipadas del paciente son llevadas a cabo en forma apropiada, la persona designada al efecto generalmente tiene autoridad legal para tomar decisiones sobre el cuidado de la salud en representación del paciente basadas en sus deseos, indica Sandra M. Rodriguez-Diaz, abogada especializada en planificación patrimonial y fideicomisos, de Nueva York.

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