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Evolución de los programas estatales POLST

Qué son los POLST y más información sobre éstos.

El programa Physician Orders for Life Sustaining Treatment (POLST, Órdenes de los médicos sobre los tratamientos de soporte vital) es una práctica prometedora que permite determinar y cumplir las decisiones de tratamiento de aquellas personas que padecen una enfermedad progresiva avanzada. Las investigaciones demuestran que estas órdenes efectivamente comunican las decisiones de tratamiento de los pacientes, cualesquiera sean, sin sacrificar el cuidado paliativo. Este resumen documenta la evolución de la iniciativa POLST en doce estados y destaca las experiencias que ayudan a orientar a aquellos estados que están trabajando para crear o implementar nuevos programas.

El protocolo del programa POLST (Órdenes de los médicos sobre los tratamientos de soporte vital), cuyo fin es mejorar el cuidado de pacientes con enfermedades avanzadas, comenzó en Oregón, en los primeros años de la década de 1990, y para el 2010, por lo menos, doce estados ya contaban con los programas. La mayoría de los demás estados que están en proceso de implementar programas POLST, pueden aprender de las experiencias de los estados pioneros.

¿Qué es un programa POLST?

Este programa constituye una herramienta para hacer visibles las decisiones de los pacientes sobre su cuidado a través de órdenes médicas que puedan acompañarlos en su atención. De acuerdo con el protocolo, los profesionales de la salud deben conversar con los pacientes gravemente enfermos (o con quienes ellos hayan designado al efecto) acerca de las opciones de tratamiento disponibles según su estado actual, y ayudarlos a dilucidar las preferencias del paciente. Luego, se deben documentar tales preferencias en un formulario estándar que contiene una directiva médica, y asegurarse de que dicho documento acompañe a la persona si esta cambia de hospital o instalación sanitaria. Este documento difiere de una directiva anticipada (testamento sobre decisiones de tratamiento o poder legal) en cuanto a que es una orden médica procesable que se refiere a las necesidades de los pacientes "aquí y ahora": se basa en las directivas anticipadas, aunque puede generarse para pacientes sin instrucciones anticipadas.

El programa POLST permite a los pacientes elegir entre una amplia gama de opciones para su cuidado, desde un tratamiento invasivo hasta intervenciones limitadas y cuidado paliativo. Las investigaciones académicas recientes documentan su éxito en mejorar la documentación y cumplir con las preferencias del paciente, independientemente de cuáles sean.

La experiencia de los programas POLST estatales: desafíos y éxitos

Si bien es cierto que los participantes del programa POLST en los doce estados donde ya lo implementaron han enfrentado problemas y barreras, estos programas han cultivado y enriquecido el cuidado de las personas que padecen enfermedades graves.

Los enfoques legislativos y regulatorios varían, pero tienen muchos rasgos en común.

§ Los estados han empleado terminología diferente, que incluye POST, MOLST y MOST.

§ Dos estados (Oregón y Minnesota) emplearon consenso clínico en lugar de legislación.

§ El documento POLST exige, universalmente, la firma de un médico autorizado, y seis estados extienden esta autoridad a enfermeros o asistentes médicos.

§ Ninguno de los estados exige completar formularios POLST, pero dos de ellos (Tennessee y Utah) requieren que los centros sanitarios ofrezcan el programa POLST a determinados pacientes y residentes.

Las medidas clave para establecer un programa POLST constituyen efectivas estrategias organizativas y progresivas

§ Las coaliciones y organizaciones relacionadas con el tratamiento para enfermos terminales y los cuidados paliativos, reconocidas en los estados, han ayudado a impulsar los programas POLST.

§ Un núcleo de “defensores médicos” resultó clave para concienciar y lograr la aceptación del programa en las principales instituciones de salud.

§ Muchos partidarios del programa utilizaron, de manera deliberada, una estrategia gradual, que comenzó con un programa piloto para luego expandirse a todo el estado.

§ Los defensores de estas iniciativas deben considerar que el proceso de implementación significa varios años. Los programas que han funcionado por 10 o más años arrojan altos índices de uso de POLST en hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados y en los hospitales.

Entre las barreras y problemas se incluyen los siguientes:

§ Si el consentimiento del paciente debe quedar o no documentado con su firma en el formulario.

  •  Qué elementos y opciones debería incluir el formulario.
  •  Cómo corregir la errónea percepción de que el programa POLST es una directiva anticipada referida al cuidado de la salud.
  • Ampliar la autoridad de las personas designadas para consentir el programa POLST en nombre de un paciente que carece de capacidad para decidir.
  •  Incluir el formulario POLST en las historias clínicas electrónicas.

La capacitación y la educación sobre el programa, en especial a los médicos, plantean el mayor desafío para su implementación.

  •  Los médicos y otros profesionales de la salud necesitan adquirir habilidades de comunicación a fin de facilitar las conversaciones con pacientes y familiares, y conocer el impacto terapéutico de intervenciones tales como la resucitación cardiopulmonar o la alimentación por sonda en enfermos mayores.
  • Resulta vital contar con fondos para una campaña de capacitación y educación continua.

Falta de monitoreo formal y procesos de evaluación.

  •  La mayoría de los programas POLST estatales existentes no cuentan con ellos. Es fundamental que las partes interesadas efectúen revisiones periódicas de los programas POLST.
  •  Los registros electrónicos del programa POLST, como el de Oregón, brindan oportunidades prometedoras para utilizar los datos con fines de evaluación y mejora de la calidad.

El programa POLST depende de una conversación significativa entre pacientes y médicos en torno a las opciones y preferencias.

  •  La educación a los profesionales constituye la estrategia primordial para asegurar la calidad de estas conversaciones.
  •  Es preciso establecer instrumentos para medir la calidad e incentivos de pago para una planificación anticipada del cuidado.

Entre las sugerencias del informe para aquellos que intentan adoptar los programas POLST en sus estados, se cuentan las siguientes:

  • No reinvente lo que ya existe; consulte al National POLST Paradigm Task Force (grupo de trabajo nacional del paradigma POLST) y a otros líderes del programa.
  • Conozca su estado; toda política es local. Sea inclusivo.
  • Permita la flexibilidad en el diseño del formulario.

 In Brief 189, abril, 2011. Este informe es una sinopsis del informe de investigación del Public Policy Institute de AARP que lleva el mismo título, de enero del 2011, elaborado por Charles P. Sabatino y Naomi Karp. AARP Public Policy Institute, 601 E Street, NW, Washington, DC 20049 www.aarp.org/ppi. 202-434-3924, ppi@aarp.org © 2011, AARP. Reimpresión sólo con autorización.

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