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Errores médicos al alza

Un estudio descubre que los errores afectan a uno de cada tres pacientes hospitalarios.

In English | Diez años después de que un importante estudio señalara cómo combatir los errores médicos en los hospitales de Estados Unidos, los investigadores hallaron que los errores podrían ser diez veces más comunes de lo que los especialistas creían.

Errores médicos

— Getty Images.

Vea también: Evite los hospitales en julio.

Ese informe fundamental, publicado hace una década por el Institute of Medicine (Instituto de Medicina) —“Crossing the Quality Chasm” (Cómo atravesar el abismo de la calidad)—, inspiró toda una ola de iniciativas tendientes a garantizar la seguridad del paciente en los hospitales de todo el país. Se progresó mucho; según los expertos, se han salvado vidas.

Sin embargo, la nueva investigación, publicada en la edición de abril del periódico Health Affairs, descubrió que los errores médicos y otras “situaciones adversas” todavía proliferan. Este estudio, que utilizó un método de medición más sensible, halló que los errores ocurren en una de cada tres admisiones hospitalarias.

Los errores médicos y los efectos adversos incluyen errores en la medicación, infecciones intrahospitalarias, úlceras de decúbito (también llamadas escaras por pasar mucho tiempo en cama), fallas de los dispositivos médicos, caídas de los pacientes, coágulos de sangre y otras complicaciones.

El doctor David C. Classen, autor principal del estudio y profesor adjunto de medicina en la University of Utah (Universidad de Utah), afirma que estos preocupantes hallazgos podrían, en realidad, estar arrojando un cálculo más bien conservador: si los investigadores hubieran observado el cuidado de los pacientes en tiempo real, en vez de revisar las planillas más tarde, podrían haber detectado aún más problemas.

Estados Unidos no cuenta con un sistema uniforme para informar todos los problemas relacionados con la seguridad de la atención médica, aunque, en la última década, algunos hospitales y grupos dedicados al cuidado de la salud han incrementado las investigaciones y la vigilancia.

De hecho, los hospitales y los investigadores tienen distintos métodos para analizar los problemas de seguridad; el sistema utilizado en este estudio fue diseñado para ser especialmente sensible en la detección de errores.

Los investigadores hallaron que los dos métodos principales “comúnmente utilizados en la actualidad para hacer el seguimiento de la seguridad de los pacientes en Estados Unidos —la información brindada voluntariamente y los indicadores de seguridad del paciente de la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud)— estaban dando malos resultados si se los comparaba con otros métodos, y que no detectaban el 90 % de las situaciones adversas”.

Añadieron que “depender de la información brindada voluntariamente y de los indicadores de seguridad del paciente podía llevar a conclusiones erróneas acerca de la verdadera seguridad del cuidado en el sistema médico de Estados Unidos, y a equivocar el enfoque de los esfuerzos para mejorar la seguridad del paciente”.

La Dra. Carolyn M. Clancy, directora de la Agency for Healthcare Research and Quality, sostiene que los hallazgos fueron “alarmantes” debido a que las cifras eran muy altas y, a la vez, útiles, ya que les dan a los investigadores sobre la seguridad y a los hospitales una evaluación más exacta de los errores. “No se puede solucionar algo hasta que no se lo ha medido adecuadamente”, declara. Clancy afirma que este tipo de información ayudará a su agencia a diseñar métodos mejores para analizar e informar errores.

Parte del desafío es que ahora el cuidado requerido es más complejo. >>

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