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Cómo protegerse de negligencias médicas y errores en los hospitales

El hospital podría ser el peor lugar si está enfermo.

Uno de cada siete pacientes de Medicare murió o sufrió daños por errores médicos - Seis batas de pacientes cuelgan en una pared.

— Foto de Dan Saelinger

In English | Los hospitales estadounidenses están capacitados para lograr grandes hazañas médicas, pero también están plagados de errores que cobran vidas. Nadie lo sabe mejor que Ilene Corina. En los 90, fue testigo de la labor de un equipo médico que salvó a su bebé prematuro, pero también sufrió la muerte de otro hijo —un niño saludable de 3 años— cuando, según cuenta, los médicos no lograron superar las complicaciones a causa de una operación de rutina para extirpar las amígdalas.

Vea también: Consejos para evitar volver al hospital.

Cuando muere un miembro de la familia a causa de un error médico, “¿acaso importa la excelencia del sistema?”, dice Corina, de 51 años, residente de Long Island, Nueva York, y fundadora y presidenta de un grupo dedicado a defender la seguridad de los pacientes. "Tenemos que difundir la rabia que sentimos al ver los problemas que existen en el sistema de atención médica".

Corina ya formaba parte del movimiento que abogaba por la seguridad de los pacientes desde que en 1999 un informe elaborado por el Institute of Medicine, To Err is Human (Errar es humano) despertó la conciencia pública con sus conclusiones: todos los años mueren en los hospitales aproximadamente 100.000 estadounidenses a causa de errores médicos que podrían evitarse.

En la actualidad, tras una década y más de lucha contra los errores médicos, existen pocas razones para creer que los riesgos han disminuido sustancialmente para los 37 millones de hospitalizados por año. En efecto, según estudios recientes, el problema es más grande y más complejo de lo imaginado. Las conclusiones de un informe, divulgado en enero, sobre pacientes de Medicare indican que el personal de hospitales no había notificado del enorme porcentaje de daños causados a los pacientes: nada menos que un 86 %. Si estos datos no se informan, no se podrá hacer un seguimiento a los daños causados, tampoco se podrá corregirlos, señaló el informe del Health and Human Services Department (HHS, Departamento de Salud y Servicios Humanos).

Este último informe se basó en un previo estudio del HHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos) de pacientes de Medicare. En éste se determinó que uno de cada siete pacientes sufrió lesiones graves o a largo plazo, o murió, como consecuencia de la atención hospitalaria recibida. Los investigadores afirman que podían evitarse un 44 % de los problemas.

En otro estudio, publicado el año pasado en la revista Health Affairs, los investigadores revisaron las historias clínicas de los pacientes de tres hospitales estadounidenses más importantes y descubrieron que uno de cada tres pacientes internados había sufrido algún tipo de daño.

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