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Médico y hospitales

Causas comunes de hospitalización entre los adultos mayores

Las visitas al médico se vuelven inevitables.

In English | Nadie quiere internarse en un hospital sea cual fuera la razón, incluso errores médicos. No obstante, a medida que envejecemos, es probable que tengamos que ir al hospital con más frecuencia. Conozca cuáles son las causas más importantes por las que se hospitalizan los adultos de edad avanzada.

Vea también: 4 cirugías que le conviene evitar.

Arritmias cardíacas. Las irregularidades en el ritmo cardíaco, tales como la fibrilación auricular, pueden causar palpitaciones, un brusco descenso de la presión arterial que puede provocar la pérdida de conciencia, un accidente cerebrovascular e, incluso, un paro cardíaco repentino. En el 2009, un total de 543.000 personas mayores de 65 años fueron hospitalizadas por presentar un ritmo cardíaco irregular.

Insuficiencia cardíaca congestiva. En el 2009, un total de 751.000 personas mayores de 65 años fueron hospitalizadas por presentar insuficiencia cardíaca congestiva. ¿Por qué tantos casos? Una de las razones es que la gente con afecciones cardíacas está viviendo más tiempo, lo cual termina por debilitar el músculo cardíaco, que puede llevar a una insuficiencia cardíaca: la incapacidad del corazón de bombear correctamente.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). En el 2008, fueron hospitalizadas 822.500 personas mayores de 40 años con enfermedad pulmonar obstructiva crónica. El tabaquismo constituye la principal causa de esta afección, que abarca también el enfisema y la bronquitis crónica.

Ateroesclerosis coronaria. En el 2009, fueron hospitalizadas 753.000 personas mayores de 45 años por presentar ateroesclerosis coronaria u obstrucción del flujo sanguíneo hacia el corazón como consecuencia de la acumulación de placas adiposas. Esto podría provocar un infarto, con el consiguiente daño cardíaco o, simplemente, dolor torácico como consecuencia de la disminución del flujo sanguíneo que aún no ha provocado daño permanente.

Diabetes. En el 2009, un total de 655.000 adultos fueron hospitalizados a causa de la diabetes. El sobrepeso, el sedentarismo y la edad (a partir de los 45 años) son los tres factores de riesgo más destacados para la diabetes tipo 2, o diabetes del adulto. Las razones más comunes de hospitalización a causa de la diabetes incluyen los accidentes cerebrovasculares, infartos, úlceras y deshidratación debidos a niveles elevados de azúcar en la sangre.

Infecciones. La neumonía es la infección más común (véase más adelante), pero las infecciones urinarias también son comunes. En el caso de los mayores de 85  años, en el 2009 se registraron 137.000 internaciones por infecciones urinarias y 148.000 por septicemia, envenenamiento de la sangre a causa de bacterias.

Problemas debidos a la medicación. El vínculo entre medicamentos provocó 1.900.000 hospitalizaciones en el 2008. Entre las medicaciones en cuestión, se destacan las siguientes: corticoesteroides, anticoagulantes, sedantes y somníferos.

Neumonía. La neumonía causó 886.000 internaciones en el 2009. A medida que envejecemos, nuestro debilitado sistema inmunitario nos vuelve más vulnerables a la neumonía, tanto bacteriana como viral. Otras afecciones como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares y la gripe pueden también predisponer a padecer neumonía.

Accidente cerebrovascular. En el 2008, se registraron 892.300 internaciones por accidentes cerebrovasculares y otras patologías relacionadas con los vasos sanguíneos del cerebro. Cuando el flujo sanguíneo es interrumpido en determinada región del cerebro —como consecuencia de un coágulo en una arteria o de la rotura de un vaso sanguíneo—, se produce el accidente cerebrovascular, que puede matar las células del cerebro y provocar la muerte.

Fuentes: Agency for Healthcare Research and Quality, Centers for Disease Control, National Institutes of Health.

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