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Manzanilla, tila y otras flores y hierbas para sentirse bien.

   

 

Medicina Alternativa

— Tetra Images/Getty Images

 

In English | Cuando a Tina Espinosa le duele el estómago, no sólo busca Pepto-Bismol, sino que, además, se prepara una taza de té de manzanilla."Dicen que la manzanilla es fantástica para la digestión estomacal y me gusta su sabor —señala—. Y funciona".

Las propiedades sanadoras de la hierba —también llamada camomila— se conocen bien en su cultura, según esta residente de Miami, de 66 años de edad.

Desde que era niña en Cuba, los tés naturales relajantes como la manzanilla y la tila han sido infaltables en su familia. "Mamá me enseñó los beneficios de la manzanilla; su madre se los enseñó a ella y yo, a mi hija".

Espinosa no es la única. Una encuesta exclusiva de AARP Viva halló que más del 60% de los hispanos mayores de 45 años dicen usar remedios o suplementos herbáceos para aliviar el dolor en general (el 18%), los dolores de estómago (el 17%), los dolores de cabeza (el 10%), los resfríos (el 9%), problemas de piel (el 8%)y otros problemas de salud.

Y, al igual que Espinosa, más de la mitad considera el uso de suplementos una tradición cultural que pasarán a sus hijos y a otros parientes.

Sin embargo, la dietista Ma-lena Perdomo, vocera de la American Dietetic Association (ADA), recomienda conversar con su médico."Cuéntele qué suplementos está tomando, y pregúntele cuáles le harían bien", dice.

"Todas las personas son diferentes y todos tenemos necesidades diferentes".Espinosa toma el consejo muy en serio. A diferencia del 70% de los hispanos encuestados, ella evalúa con sus médicos los suplementos herbáceos y vitaminas que toma.

Investigar con antelación puede ayudar, dice Perdomo, quien recomienda visitar los sitios de internet del National Center for Complementary and Alternative Medicine (disponibles en español e inglés) y de la U.S. Food and Drug Administration (FDA). Según la también dietista Ximena Jiménez, también vocera de la ADA, advierte que incluso los suplementos etiquetados como "naturales" pueden no ser siempre una alternativa saludable.

"Aunque el suplemento puede provenir de fuentes naturales, eso no siempre significa que sea seguro", afirma."Un ejemplo claro es el aloe vera, muy usado por los hispanos. Usado en grandes cantidades, puede reducir el potasio, y su uso prolongado puede conducir a deficiencias renales agudas".

Jiménez dice que otros suplementos son peligrosos si se consumen en grandes cantidades. La guaraná y la valeriana pueden provocar desde somnolencia hasta daño hepático.

Los suplementos también pueden interactuar con medicamentos de venta libre o recetados.

"Los pacientes que estén próximos a una cirugía deberían preguntarle a su médico si el suplemento que toman podría afectar la reacción a la anestesia", dice Jiménez.

En Miami, Espinosa continúa tomando sus suplementos herbáceos, con el permiso de su médico y en nombre de la salud y de la tradición familiar.

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