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De la acupuntura al yoga

Tratamientos alternativos más populares

Una combinación de tratamientos médicos asiáticos y occidentales.

Los especialistas en medicina integrada combinan muchos tratamientos y terapias alternativas con tratamientos médicos occidentales para ayudar a sus pacientes, pero la investigación para determinar cuáles enfoques son más efectivos está en curso y en algunos casos no es concluyente.

Sin embargo, ciertas terapias han producido buenos resultados de forma constante, y por eso se usan en la mayoría de los programas de tratamiento integrado para cáncer y enfermedades del corazón en todo el país.

A continuación, encontrará una descripción breve de algunas de las terapias más populares. Para conocer más sobre ellas, visite www.nlm.nih.gov/medlineplus.

Acupuntura

Data desde hace al menos 2.000 años en China y ahora es ampliamente muy usada en Estados Unidos y otros países.

Un acupunturista autorizado (el único tipo que un paciente debería visitar) inserta diminutas agujas —mucho más pequeñas que las que se usan para exámenes de sangre u otras inyecciones— en puntos del cuerpo a lo largo de los llamados meridianos (piense en pequeños conductos que corren a lo largo de su cuerpo).

Cuando las insertan expertos, ellas causan poco o ningún dolor ni sangrado. Aunque los científicos occidentales todavía están estudiando precisamente cómo funciona la acupuntura, se ha demostrado que calma el dolor, náuseas, presión arterial alta, asma y muchas otras enfermedades, con pocos efectos secundarios.

Bioretroalimentación

Mediante un dispositivo de control electrónico llamado máquina de bioretroalimentación, un paciente puede aprender cómo reconocer y controlar —sin dolor ni medicamentos— diferentes partes del cuerpo, tales como los músculos o el ritmo cardíaco, para aliviar enfermedades.

Muchos hospitales y clínicas ahora tienen expertos entre su personal que pueden enseñar bioretroalimentación, normalmente en una sesión de 60 minutos. Las investigaciones han demostrado que esta técnica puede mejorar muchos problemas de salud, entre ellos las náuseas y vómitos asociados con la quimioterapia, arritmia cardíaca (latidos irregulares) y presión arterial alta.

Sanación por las manos

Esta se considera una de las más comunes de las muchas terapias de “medicina energética” que se usan.

En esencia, una persona capacitada en cómo canalizar o enfocar los campos energéticos naturales del propio cuerpo impone las manos sobre o muy cerca de alguien, para estimular la sanación.

A la terapia, que tiene sus raíces en prácticas de sanación muy antiguas y que ahora se practica en muchos centros médicos académicos en Estados Unidos, se le atribuye mejorar las propias habilidades de sanación del cuerpo y reducir la tensión enormemente.

Pero debido a que los científicos no han sido capaces de probar su efectividad a través de los estudios convencionales, la terapia de sanación por las manos sigue entre los más controversiales de los métodos alternativos.

Meditación

Esta terapia de mente-cuerpo milenaria tiene sus raíces en las culturas religiosas orientales e involucra un proceso consciente —enfocado en calmar la mente— para crear lo que los científicos llaman respuesta de relajación.

Las investigaciones realizadas para estudiar la actividad cerebral han demostrado que ciertas regiones del cerebro se activan durante la meditación y producen un efecto calmante sobre el sistema nervioso.

Los especialistas en cuidados integrales recomiendan la meditación para ayudar a aliviar la tensión, que a su vez puede llevar a una mejor respuesta inmunitaria y a un estado emocional positivo.

Consejería nutricional

La ciencia de la nutrición está tan avanzada en estos días que los especialistas en medicina integrada consideran que la comida y ciertos suplementos son una parte crucial del plan de sanación para sus pacientes.

Muchos se involucran en consejería nutricional a escala completa, y ofrecen un régimen más extenso que el consejo estándar de, por ejemplo, comer una dieta baja en grasas.

Los programas en hospitales de medicina integrada más avanzados con frecuencia incluyen cocinas de prueba y clases que enseñan a la gente a cocinar, comer y suplementar su dieta para aumentar la sanación.

Yoga

El yoga se desarrolló en India e incorpora técnicas de respiración, estiramiento y concentración en varias poses de ejercicios.

Las poses más difíciles ayudan a fortalecer el cuerpo, pero el yoga puede adaptarse de modo que casi cualquier persona con cualquier nivel de forma física puede beneficiarse de ella de cierta forma.

Los programas de medicina integrada en hospitales y clínicas con frecuencia tienen clases diseñadas específicamente para gente que se haya sometido a una cirugía o quimioterapia. Los estudios demuestran que practicar yoga puede reducir el ritmo cardíaco, bajar la presión arterial y reducir la ansiedad. Algunos tipos de yoga pueden también ayudar a aliviar el dolor.

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