¿Tienes estos síntomas? No significa que te estás poniendo viejo

La fatiga, la pérdida del apetito, la depresión y la debilidad no son normales en la vejez.

Mujer masajeando su cuello

Ese dolor tal vez no sea parte del envejecimiento. — Getty Images

Cuando el doctor Christopher Callahan examina a pacientes mayores, suele escuchar la misma frase.

“Estoy cansado, doctor. Me resulta difícil levantarme de la cama. Me he sentido un poco triste, pero me estoy poniendo viejo y tengo que vivir con eso”.

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Esta postura fatalista se basa en suposiciones ampliamente aceptadas, pero erróneas, acerca de lo que constituye el "envejecimiento normal".

De hecho, la fatiga, la debilidad y la depresión, entre muchas otras preocupaciones comunes, no son consecuencias inevitables de volverse viejo, dijo Callahan, quien es director del Centro de Investigación del Envejecimiento de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana.

En cambio, son una señal de que algo está mal y de que hace falta una evaluación médica.

“Las personas tienen una percepción, promovida por nuestra cultura, de que el envejecimiento equivale a deterioro”, dijo la doctora Jeanne Wei, geriatra quien dirige el Instituto Donald W. Reynolds sobre Envejecimiento de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Arkansas.

“Eso es algo equivocado”, dijo Wei. Muchos adultos mayores permanecen con buena salud por largo tiempo y “somos afortunados de vivir en una época en la que hay muchos medicamentos disponibles”.

Por supuesto, los cuerpos de las personas sí cambian a medida que avanzan los años. Pero se trata de un proceso gradual. Si súbitamente te das cuenta que tus pensamientos están borrosos y no puedes confiar en tu memoria, si te mareas y pierdes el equilibrio, si no puedes dormir y tienes que correr con urgencia al baño durante la noche, todo eso no se puede tildar como parte del envejecimiento normal.

Visita al médico. Lo más temprano que identifiques y lidies con estos problemas, mejor. Las siguientes son cuatro de las preocupaciones más comunes que deberían llamar la atención, una lista parcial de los problemas que pueden surgir:

Fatiga. No tienes energía. Estás cansado todo el tiempo.

No subestimes el impacto:  los adultos mayores con cansancio crónico corren el riesgo de perder su independencia y quedar aislados socialmente.

Cerca de un tercio de los adultos de 51 años y más experimentan fatiga, según un estudio de 2010 publicado en la revista de la Sociedad Americana de Geriatría. (Otros estimados son más bajos). Hay un montón de posibles culpables. Los medicamentos para la presión arterial, los problemas del sueño, el dolor y el reflujo gastrointestinal pueden inducir la fatiga, al igual que las infecciones, condiciones como la artritis, tiroides hipoactiva, la mala nutrición y el consumo de alcohol.

Todos pueden ser tratados, dicen los médicos. Quizás lo más importante es asegurar que los adultos mayores permanezcan físicamente activos y no se conviertan en sedentarios.

"Si alguien entra a mi oficina caminando a paso de caracol y me dice: 'Soy viejo; estoy volviéndome más lento, yo le digo ‘no, eso no es correcto’”, dijo la doctora Lee Ann Lindquist, profesora de geriatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, en Chicago.

"Necesitas empezar a moverte más, hacer terapia física o terapia ocupacional y presionarte a hacer un poco más cada día".

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