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No es tan sencillo como parece

¿Happy hour para el corazón?

Investigaciones recientes relacionan el beber con la salud cardíaca.

In English | ¿Debe su médico recetarle un martini al día para garantizarle mejor salud cardíaca?

A primera vista, esa parece ser la conclusión que se desprende de tres estudios presentados durante las sesiones científicas de la conferencia de la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) en Chicago esta semana.

"Es difícil no brindar por la idea de que un coctel antes de comer, o una copa de vino mientras cocina, pudiera ayudarlo a mantenerse saludable".

Un estudio examinó el efecto de beber un poco o de forma moderada sobre la salud de hombres que habían pasado por cirugía de bypass coronario.

Otra investigación preguntó si el beber con moderación de forma habitual había contribuido a la salud de mujeres mayores de 70 años. El tercer estudio analizó si mujeres que tomaban un trago al día corrían menos riesgo de apoplejía que las que bebían dos tragos al día o no bebían.

En todos los casos, la conclusión, con algunas salvedades, fue que la costumbre de beber un poco o con moderación estaba asociada con menos riesgo de problemas cardíacos, además de mejor salud, entre mujeres mayores.

¿Ya descorchó el chardonnay? No tan rápido.

Al menos un experto advierte que simplifica demasiado el asunto concluir que en los estudios es exclusivamente el alcohol lo que contribuye a la salud de los sujetos.

"Lo que derivamos de todos los estudios del alcohol es que el uso moderado del alcohol puede ser parte de un estilo de vida más sano y que es ese estilo de vida lo que produce mejor resultado, no sólo el alcohol", explica el Dr. Donald Lloyd-Jones, jefe del departamento de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

El hecho de que una persona se limite a una o dos copas de vino —o una cerveza— al final del día puede indicar que practica otros comportamientos sanos y razonables, dice Lloyd-Jones.

Y aunque a muchos nos encantaría que nuestro médico nos recomendara que nos permitiéramos satisfacer nuestra pasión por el pinot noir, "no tenemos datos directos que indiquen que se debe recetar el uso del alcohol", añade.

Aun así, es difícil no brindar por la idea de que un coctel antes de cenar, o una copa de vino mientras cocina, pudiera ayudarlo a mantenerse saludable. Después de todo, hemos estado oyendo este mensaje la mayor parte de la última década, ya que investigaciones que examinaron la relación entre el alcohol y la salud hallaron que el alcohol —en cantidades moderadas, desde luego— tiene efectos beneficiosos.

Y, según parece, los estadounidenses han tomado este consejo a pecho. Los cálculos más recientes de la industria vinícola indican que para el 2012 Estados Unidos superará a Italia —¡Italia! — en la posición del mayor consumidor de vino del mundo. Así es: tomamos más vino que los franceses y los italianos. Por razones de salud, desde luego.

Entre los estudios sobre los beneficios del alcohol que se presentaron en las sesiones de la American Heart Association:

Menos infartos cardíacos entre hombres que recibieron un bypass: Investigadores italianos descubrieron que el beber poco o en moderación —unos dos tragos al día— guarda relación con una disminución de un 25% en infartos, apoplejías y muertes en hombres que se habían sometido a cirugía de bypass coronario, en comparación con abstemios.

Sin embargo, pacientes de bypass que bebían más (seis o más tragos al día) y a la vez sufrían de una afección más grave llamada disfunción del ventrículo izquierdo tenían el doble de probabilidad de morir de una enfermedad cardíaca que los no bebedores.

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