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Estudio

Beneficios del café y el té

Estas dos bebidas pueden reducir el riesgo de sufrir Alzheimer, cardiopatías y cáncer.

buddies in coffee shop

— Getty Images

In English | Los resultados de tres estudios a gran escala, entre ellos uno presentado la semana pasada en la Conferencia Internacional 2010 de la Asociación de Alzheimer, celebrada en Hawai, se suman a las pruebas científicas que indicaban que el consumo moderado de café y té puede resultar beneficioso para la salud.  

Durante 14 años se hizo el seguimiento de más de 4.800 hombres y mujeres mayores de 65 años, como parte de un estudio financiado por el NIH (Institutos Nacionales de Salud), y para ello se les hizo anualmente una prueba estándar de salud mental. Las facultades mentales y de memoria de quienes tomaban té con frecuencia disminuían alrededor de un tercio en comparación con las facultades de quienes no tomaban té, informaron los investigadores en la conferencia.

''No podemos atribuir el efecto a la cafeína porque no obtuvimos los mismos resultados en las personas que tomaban café'', dijo Lenore Arab, profesora en la UCLA (Universidad de California de Los Ángeles), y autora principal del estudio. (El té tiene menos de la mitad de cafeína en comparación con el café). "En el nivel más alto de consumo de café, la magnitud del efecto fue menor en comparación hasta con una persona que tomaba poco té'', dijo. El estudio, basado en la investigación del NIH, que analizó los datos sobre el café y el té, fue financiado por el Lipton Institute of Tea (Instituto Lipton del Té).

El café y el té son beneficiosos en caso de cardiopatías

Durante 13 años, investigadores del University Medical Center (Centro Médico Universitario) de Utrecht, en los Países Bajos, hicieron el seguimiento de los hábitos de consumo de café y té de más de 37.514 habitantes de ese país. Los resultados fueron: las personas que bebían de dos a cuatro tazas de café diarias tenían un riesgo 20% menor de sufrir de cardiopatía, en comparación con los que tomaban menos de dos tazas diarias o los que tomaban más de cuatro.

El té aporta beneficios aun mayores. Los que bebían más de seis tazas diarias de té tenían un riesgo 36% más bajo de sufrir de cardiopatías, en comparación con los que bebían menos de una taza. Mientras que el hecho de beber de tres a seis tazas diarias reducía en 45% el riesgo de morir de cardiopatías.

No obstante, esos resultados no quieren decir que la gente deba tomar una taza tras otra de café o de té, advierte Yvonne T. van der Schouw, profesora de epidemiología de las enfermedads crónicas en el University Medical Center y autora principal del estudio.

"El mensaje principal es que la gente que bebe café y té no tiene que preocuparse de que esto vaya a aumentar el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares'', agregó. Y, añade, el consumo moderado hasta podría proteger contra las enfermedades coronarias.

Los resultados se publicaron en internet el 18 de junio en Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology (Arterioesclerois, Trombosis y Biología Vascular).

El café y el cáncer

En un informe separado, un equipo internacional de investigadores examinó los resultados de nueve estudios anteriores realizados en Europa, América del Norte y Puerto Rico. En estos estudios participaron 3.900 personas que tenían cáncer de la cavidad bucal y la faringe, y un grupo de control formado por otras 9.000 personas sin cáncer. Los investigadores les preguntaron a todos cuánto café y té bebían.

El estudio demostró que el riesgo de sufrir de estos cánceres era 12% menor para los hombres y las mujeres que bebían café, en comparación con los que no lo bebían.

Las personas que tomaban más de cuatro tazas diarias de café tenían un riesgo 39% menor, dijo la investigadora principal Mia Hashibe, profesora adjunta en el Departamento de Salud Familiar y Preventiva, de la University of Utah, en Salt Lake City. Pero, ella también advierte que no se debe tomar café solo por estos resultados.

''Las personas metabolizan el café en forma diferente, por eso en este momento no deben considerar estos resultados como un consejo general. Se trata de un resultado interesante que esperamos que sea objeto de seguimiento en otros estudios''.

Los investigadores no encontraron ninguna asociación entre tomar té y un menor riesgo de sufrir alguna de estas formas de cáncer.

''Cada vez son mayores las pruebas científicas de que el consumo moderado de té o de café [de dos a seis tazas diarias] no es perjudicial para la salud y quizás tenga beneficios leves'', dice el doctor Frank Hu, profesor de nutrición y epidemiología de la Harvard School of Public Health (Escuela de Salud Pública de Harvard).

"El café y el té pueden formar parte de una alimentación y de un modo de vida saludables" explica. "Sin embargo, no espere que el té o el café tengan grandes efectos en la prevención de cardiopatías, del cáncer o del deterioro cognoscitivo, debido a que las pruebas científicas siguen siendo preliminares''.

Cathie Gandel es escritora independiente y vive en Bridgehampton, Nueva York.

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