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Descubrimiento médico

La grasa láctea podría reducir el riesgo de la diabetes

Existe un ingrediente fascinante en la leche entera, el yogur, la mantequilla y el queso.

In English | Durante años, los expertos de la salud han recomendado que evitemos los productos lácteos ricos en grasas y que los sustituyamos con sus equivalentes bajos en grasa o sin grasa. Pero ahora los investigadores han determinado que un compuesto natural que se encuentra en la grasa láctea puede reducir substancialmente el riesgo de desarrollar diabetes.

“Esta investigación nos hace reevaluar nuestras suposiciones sobre la grasa láctea”, dice Judith Wylie-Rosett, epidemióloga y jefa de investigaciones del comportamiento y de nutrición de la Facultad de Medicina Albert Einstein, de Nueva York. “Probablemente no tenemos que ser tan inflexibles al evitar estos alimentos”.

Si le apetece un pedazo de queso de vez en cuando, ciertamente puede comerlo, dice Wylie-Rosett, quien no estuvo involucrada en el estudio. “Y si usted prefiere la leche con 2% de grasa en vez de la leche descremada, tómela”, añade.

“Un patrón de alimentación que incluye algunos productos lácteos ricos en grasa, así como frutas, vegetales y legumbres, es razonable. Pero usted deberá escoger con cuidado. Las hamburguesas con queso y muchos otros alimentos procesados no son selecciones adecuadas”. Ese vaso de leche de 2%, por ejemplo, tiene cerca de 40 calorías más que la leche descremada; no es una gran cantidad, pero si usted ingiere mucha leche, esto puede ser significativo.

La sustancia en el centro de esta investigación es un ácido graso natural que se encuentra en la leche, queso, yogur y mantequilla, y tiene el complejo nombre de trans-palmitoleato, el cual no se produce por el cuerpo sino que proviene solamente de los alimentos. Aunque es una grasa trans, el trans-palmitoleato no ha sido vinculado a un aumento en el riesgo de enfermedades cardíacas, como lo han sido los aceites vegetales parcialmente hidrogenados que se encuentran en pasteles, panes, galletas y otros comestibles horneados, alimentos fritos, mantecas y algunas margarinas.

Los científicos en la Facultad de Medicina de Harvard y otras instituciones sospechan que el trans-palmitoleato pudiera explicar los estudios recientes que muestran que dietas ricas en alimentos lácteos están asociadas a un riesgo menor de diabetes tipo 2. Para confirmar la relación entre el trans-palmitoleato y la diabetes tipo 2, los científicos examinaron los expedientes de sobre 3.700 hombres y mujeres de 65 años o más, que tomaron parte en el estudio a largo plazo sobre salud cardiovascular.

Al comienzo del estudio, los participantes completaron un cuestionario sobre los alimentos que ingerían; tres años más tarde se sometieron a pruebas de sangre. Utilizando estas muestras de sangre, los científicos midieron la glucosa en sangre, la insulina y los niveles de ácidos grasos, que incluían los niveles de trans-palmitoleato. Hallaron que las personas que consumieron la mayor cantidad de productos ricos en grasa tenían los niveles más altos de trans-palmitoleato en la sangre y también tenían niveles de colesterol más saludables, menos grasa en el área del estómago y un IMC (medida de peso en relación con la altura) más bajo. También, el grupo resultó ser 62% menos propenso a desarrollar diabetes tipo 2 durante la próxima década que aquellos con los niveles más bajos.

“La magnitud de esa asociación nos sorprendió”, dice el epidemiólogo y cardiólogo de Harvard, Dr. Dariush Mozaffarian, quien fue el autor principal del artículo. Pero esto es solo un estudio, dice, y se necesitan investigaciones adicionales para confirmar los hallazgos.

“Si el factor beneficioso en los productos lácteos está relacionado con la grasa”, continúa Mozaffarian, “con un ácido graso, según indica nuestra investigación, o con algo asociado a la grasa, entonces podríamos estar reduciendo los beneficios de salud al alentar a las personas a que consuman productos sin grasa”.

“Esta investigación podría ser inconsecuente o podría resultar muy importante y ayudarnos a reducir los riesgos de la diabetes a nivel mundial”, observa Mozaffarian. “Estamos entusiasmados, pero somos cautelosos en nuestro optimismo”.

El estudio se publicó en la edición del 21 de diciembre del 2010 del Annals of Internal Medicine.

Nissa Simon, de New Haven, Connecticut, escribe sobre nutrición y temas médicos.

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