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No está solo

Cómo leer las instrucciones en las etiquetas de medicamentos recetados

Desafortunadamente, no son tan sencillas de entender.

In English | Si la etiqueta de un medicamento dice “tomar dos veces al día”, y una segunda etiqueta indica "tomar cada 12 horas”, ¿significan lo mismo? ¿Y se pueden tomar ambos medicamentos juntos?

¿No está seguro? No es el único.

Vea también: ¿Conoce los efectos secundarios de los medicamentos que toma?

Botella de una prescripción médica - seguir las direcciones de medicamentos recetados a veces no es tan fácil y en ocasiones confunde a las personas mayores

¿Confundido acerca de las instrucciones en las etiquetas de los medicamentos? Pregúntele a su médico. — Foto de Brian Hagiwara/Getty Images

Unos 90 millones de adultos mayores de Estados Unidos malinterpretan las etiquetas o tienen problemas para seguir sus instrucciones, según el Institute of Medicine.

Aún más problemático es en los apuros que se ven muchos adultos mayores que toman varios medicamentos recetados. Para ellos, es aun más difícil crear un simple cronograma para tomar fármacos que tienen instrucciones diferentes en sus etiquetas.

Un reciente estudio de 464 adultos de entre 55 y 74 años, realizado por Northwestern University, halló que incluso cuando las instrucciones para dos medicamentos eran básicamente idénticas —“Tomar dos veces al día” y “Tomar cada 12 horas”—, solamente alrededor de uno de cada cinco se daba cuenta de que podía tomar ambos al mismo tiempo.

Los hallazgos de la investigación, publicados el año pasado en Archives of Internal Medicine, proporcionan el último recordatorio de que las instrucciones imprecisas pueden echar a perder un tratamiento.

Para complicar el problema, se calcula que unos 80 millones de estadounidenses son particularmente vulnerables porque se les hace difícil comprender los detalles medicos, y las complejidades derivadas, debido a sus limitados conocimientos en términos de la salud. Entre los adultos mayores, específícamente, los escasos conocimientos sanitarios pueden aumentar el riesgo de una mala salud o incluso de muerte, en contraste con los que tienen conocimientos promedio, según una revisión de casi 100 estudios referidos a conocimientos sanitarios publicados en Annals of Internal Medicine.

Pero los individuos de alto nivel educativo también pueden confundirse a partir de instrucciones mal redactadas, indica el coautor del estudio Terry Davis, profesor de Medicina del Health Sciences Center de Louisiana State University, en Shreveport. Tomemos las recomendaciones de las dosis como ejemplo, indica.

“Si es ‘tres veces al día’, eso no le especifica cuándo tomarla”, comenta Davis. “¿Se considera un día de 24 horas o de 12 horas? ¿Se levanta en medio de la noche para tomarla? ¿El médico espera que lo haga?”

El año pasado, la U.S. Pharmacopeial Convention (USP, por sus siglas en ingles), que establece los estándares para los medicamentos, propuso nuevas normas de etiquetado diseñadas para aclarar las confusiones. Algunas de las recomendaciones de la USP son: Usar letra más grande para facilitar la lectura; reemplazar la terminología médica, como “hipertensión”, por un lenguaje sencillo, como “presión arterial alta”; y especificar con mayor precisión cuándo se debe tomar un medicamento.

Siguiente: Pregúntele a su médico cómo tomar los medicamentos. >>

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