¿Conoces los efectos secundarios de los antiácidos que tomas?

Síntomas de acidez, tipos de antiácidos y recomendaciones.

Medicamento contra la acidez

El GERD afecta de 18% a 28% de los norteamericanos y se caracteriza por dolor en la boca del estómago, sensación de llenura, nauseas, vómitos y acidez o vinagreras. — Getty Images

Uno de los problemas de salud más frecuentes es el llamado reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Esta condición, que por razones desconocidas está aumentando progresivamente en el mundo, especialmente en países desarrollados, se caracteriza porque el poderoso ácido clorhídrico producido en el estómago “sube” y empieza a “quemar” el esófago.

El GERD afecta de 18% a 28% de los norteamericanos y se caracteriza por dolor en la boca del estómago, sensación de llenura, nauseas, vómitos y acidez o vinagreras. Este último síntoma se presenta como una sensación muy fastidiosa de que algo quema en el pecho y que el ácido sube hasta la garganta. Es tan fastidioso el dolor, que muchos pacientes acuden a la emergencia porque piensan que están sufriendo un ataque cardiaco.

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El asunto es que debido a que la frecuencia de dispepsias es muy alta en Estados Unidos, muchas personas buscan los antiácidos para aliviar la acidez. El problema es que su uso, sobre todo los de “última generación”, presentan una serie de efectos secundarios que es preciso tomar en cuenta.

Los antiácidos

Los antiácidos constituyen un grupo de medicamentos que actúan ya sea bloqueando la acción del ácido que ya se ha producido en el estómago o impidiendo que dicho órgano lo produzca. Los antiácidos más antiguos, como la leche de magnesia y las sales de calcio, magnesio y aluminio bloquean el ácido ya producido en el estómago pero no impiden su formación.

Los antiácidos más modernos son de dos tipos: los bloqueadores H2 y los PPI (o inhibidores de la bomba de protones), los cuales impiden la fabricación de ácido por el estómago. Ejemplos de bloqueadores H2 son la cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid), nizatidina (Axid) y ranitidina (Zantac). Ejemplos de bloqueadores PPI son esomeprazole (Nexium), lansoprazole (Prevacid) y omeprazole (Prilosec, Zegerid).

Los antiácidos pueden ocasionar problemas en la salud del ser humano a través de dos mecanismos: por el enmascaramiento de los síntomas de una enfermedad que puede estar avanzando sin que la persona se dé cuenta y por un efecto secundario del medicamento en el organismo. Por ejemplo, al controlar los síntomas de acidez por el uso indiscriminado y a largo plazo de los antiácidos, el cáncer del esófago o del estómago puede ser enmascarado.
Por estas razones nunca deben usarse antiácidos sin receta médica por tiempo prolongado. Si los síntomas son prolongados debe consultarse con el médico porque se puede estar sufriendo de alguna enfermedad más seria. Por increíble que parezca, muchos ataques cardiacos empiezan con síntomas que remedan indigestiones.

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