Entendiendo la cirugía bariátrica

¿Qué esperar después de la cirugía?

Balanza - Cirugías para perder peso

En 1967 nació la cirugía bariátrica o cirugía que se hace en el estómago y en el intestino delgado para bajar de peso — Getty Images

Grandes problemas requieren grandes soluciones, reza el dicho, el cual puede aplicarse sin ninguna duda al problema de la obesidad en Estados Unidos. La obesidad afecta a más de uno en tres individuos —78.6 millones de personas— en este país y es causa de las enfermedades prevenibles más comunes de este país, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)

Sin duda, la frustración causada por la falta de efectividad de las dietas en el control de la obesidad motivó a los médicos a buscar medidas más drásticas para luchar contra ella y fue así que en 1967 nació la cirugía bariátrica o cirugía que se hace en el estómago y en el intestino delgado para bajar de peso.

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Tipos de cirugía bariátrica

Los varios tipos de cirugía bariátrica que se han desarrollado hacen bajar de peso por tres mecanismos fundamentales. En primer lugar, reducen el tamaño del estómago, con lo que limita la cantidad de alimentos que se pueden consumir. En segundo lugar, se afecta la absorción de los nutrientes en el intestino, con lo que disminuye la cantidad de calorías que se absorben. Y por último, la cirugía bariátrica afecta el estado hormonal intestinal, con lo que disminuye la sensación de hambre.

Se calcula que en el año 2013, se realizaron 179,000 operaciones de cirugía bariátrica en Estados Unidos, siendo la más frecuente la manga gástrica (42%), seguida del bypass (34%), la banda gástrica (14%) y otras (10%). Veamos una por una:

La manga gástrica: es una operación en la que se elimina una gran parte del estómago, reduciéndolo a un tubo que al ser tan estrecho se llena rápidamente, provocando que la persona coma menos. Este método es muy efectivo, produciendo una rápida y significativa pérdida de peso, la cual es relativamente duradera. Al no afectar el duodeno, los alimentos se mezclan con el jugo pancreático y la bilis, por lo que la digestión es relativamente normal. Después de la operación, por lo general el paciente solo permanece dos días en el hospital. La desventaja es que es una operación permanente y a la larga puede producir deficiencia de vitamina B12.

El bypass: es una operación más complicada que se hace en tres pasos. El primero es cortar y separar la parte alta del estómago, dejándolo como una pequeña bolsita pegada al esófago (el resto del estómago, queda “clausurado”). El segundo paso es cortar el intestino delgado en dos extremos, uno que quedará conectado al estómago clausurado y el otro que continuará con la digestión. El tercer paso es conectar el extremo de intestino que continuará con la digestión al pequeño estómago fabricado, con lo que la comida llegará al “pequeño estómago” y entrará directamente al intestino recién conectado.

Si bien es cierto que al reducir drásticamente la cantidad de comida que se consume, esta operación es muy efectiva para hacer bajar de peso de manera rápida y duradera, sus desventajas pueden ser importantes. En primer lugar, por ser más difícil de hacer, las complicaciones son más probables y el tiempo de hospitalización es mayor, requiere también de dietas especiales y puede producir deficiencias de vitamina B12, folatos, calcio y hierro.

La banda gástrica: es un ingenioso método en el que se coloca un tubo en forma de cintillo que se ajusta en la parte alta del estómago, “ahorcándolo” y dividiéndolo en dos: un “pequeño estómago” en la parte alta y otro más grande en la parte baja. Este método reduce la capacidad del estómago para almacenar la comida y hace que la persona se llene rápidamente con poca cantidad de alimentos. Debido a que la banda está conectada a un reservorio de agua colocado debajo de la piel del vientre, es posible inflarlo o desinflarlo con lo que se consigue “ajustar” o “soltar” el estómago, graduando su capacidad. Este método es de fácil ejecución y la persona solo permanece un día en el hospital. Además, es reversible; es decir, si la persona se desanima, el cirujano puede retirarle la banda en cualquier momento. Sin embargo, no es tan eficiente ni rápido como los dos métodos anteriores en provocar pérdida de peso, requiere de un cuerpo extraño en el organismo, puede hacer que el esófago se dilate si la persona consume mayor cantidad de alimentos y pueden producirse problemas mecánicos con la banda.

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