Cuidado de la vista

Mitos y verdades sobre las cataratas

¿Cuándo es el momento ideal para la operación?

Las cataratas constituyen la causa más importante de ceguera en el mundo y una de las principales causas de ceguera en Estados Unidos, donde se calcula que más del 50% de personas mayores de 65 años tiene ya algún grado de cataratas.

Mira también: Síntomas, causas y tratamiento de las cataratas.

Mitos y verdades sobre las cataratas - Salud de los ojos - Elmer Huerta

— Foto: ShutterStock

Las cataratas son lesiones del cristalino que se encuentra detrás de la pupila, y que concentra y proyecta los rayos de luz a la retina, que es la parte del ojo con la que vemos. Como su nombre lo indica, el cristalino es un lente completamente transparente, pero por diversas razones se va opacando en el trascurso de la vida, y ocasiona visión borrosa, brillo molestoso de objetos y dificultad para apreciar el contraste de los colores.

Los siguientes son algunos de los mitos más comunes sobre las cataratas.

1-    Las cataratas solo se desarrollan en gente mayor.

Falso, si bien es cierto que la gran mayoría de cataratas ocurren en personas mayores como consecuencia del envejecimiento natural del cristalino, las cataratas pueden presentarse en recién nacidos (catarata congénita), o en gente más joven que padece diabetes o que fuma cigarrillos

2-    Las cataratas pueden doler.

Falso. Las cataratas por lo general no duelen y sus principales síntomas están relacionados con la dificultad para ver con claridad. Solo en casos muy avanzados pueden doler.

3-    Las cataratas crecen encima del ojo.

Falso, las cataratas se desarrollan dentro del ojo, y se producen por la opacidad del cristalino o lente transparente que se encuentra detrás de la pupila.

4-    Las cataratas pueden “volver a crecer”.

Falso, las cataratas no son “crecimientos” ni fuera ni dentro del ojo. Son opacidades progresivas que se presentan en los cristalinos.

5-    Las cataratas pueden pasar de un ojo al otro

Falso, las cataratas se pueden desarrollar en solo un ojo, en los dos o en ninguno. Al no ser una enfermedad contagiosa, las cataratas “no pasan” de un ojo a otro.

6-    Las cataratas empeoran al esforzar la vista cosiendo, bordando o leyendo.

Falso, las cataratas no se producen por realizar esas actividades. Las cataratas se forman cuando las proteínas que componen el cristalino “envejecen” y se precipitan, al igual que sucede cuando una clara de huevo trasparente se vuelve opaca con el calor. Lo que pasa es que esas actividades se hacen más difíciles cuando la persona tiene cataratas, lo que hace que la gente piense que se están empeorando.

7-    Tomar vitaminas C, E o aspirina pueden prevenir o revertir las cataratas.

Falso, no está probado que el consumo de esas vitaminas pueda prevenir o revertir las cataratas. Del mismo modo, no está probado que el uso de la aspirina pueda prevenir las cataratas. Es importante recordar que altas dosis de vitamina A pueden tener serios efectos secundarios y que la aspirina puede provocar sangrado del estómago y solo debe consumirse después de una evaluación médica.

Siguiente: Lee otros 7 mitos sobre las cataratas »

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