Dr. Elmer Huerta

¿Podemos evitar los cálculos biliares?

Cómo cuidar tu vesícula.

Un hecho poco conocido es que, al igual que los riñones, el hígado es también capaz de producir un líquido durante las 24 horas del día. Así, mientras que los riñones están constantemente produciendo orina, el hígado está constantemente produciendo bilis y del mismo modo que la orina es el vehículo líquido en el que se disuelven los elementos tóxicos que los riñones desean eliminar, la bilis constituye el vehículo líquido en el que se eliminan elementos tóxicos que el hígado desea eliminar. 

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Ilustración del sistema digestivo humano -  Cómo cuidar la vesícula y evitar los cálculos biliares - Dr. Elmer Huerta

— Foto: mustafahacalaki

Entendiendo la función de la vesícula

La bilis que produce el hígado es un líquido que contiene unos “detergentes naturales” llamados lecitina y ácidos biliares. Al igual que los detergentes de los lavaplatos, que funcionan disolviendo la grasa de los platos sucios, lo que hacen esos detergentes naturales de la bilis es disolver las grasas de los alimentos que llegan al intestino. Es por eso que se acepta que la principal función de la bilis es ayudar en la digestión de los alimentos que contienen grasa.

El problema es que la bilis que produce el hígado es una bilis “aguada”, muy diluida; por lo que hace falta concentrarla para que funcione mejor en la digestión. Esa es la función de la vesícula biliar, un órgano en forma de bolsa ubicado justo debajo del hígado, que recibe la bilis “aguada” que produce el hígado y la concentra. Produce una bilis espesa y muy concentrada, la cual obviamente ayuda a digerir fácilmente las grasas de los alimentos.

Como cualquier órgano del cuerpo, la vesícula biliar es un órgano que puede sufrir muchas enfermedades, las cuales van desde las infecciones (colecistitis), formación de piedras (conocida médicamente como litiasis) e incluso el cáncer.

La más común de las enfermedades de la vesícula biliar es la litiasis vesicular o cálculo de la vesícula, y es más común en las mujeres que en los hombres, estimándose que 20% de las mujeres norteamericanas sufren de litiasis vesicular (2). A su vez, el riesgo de padecer esta enfermedad es mayor entre mexicoamericanos e indoamericanos; el 80% de los adultos indoamericanos puede sufrir de piedras en la vesícula. (2)

Pero lo interesante es que esos “detergentes naturales” que contiene la bilis no solamente sirven para “disolver las grasas” y ayudar en la digestión, sino que tienen otra función muy importante: disuelven el colesterol que produce el hígado y por tanto ayudan en la eliminación de este potencialmente nocivo producto del organismo (el colesterol diluido llega a los intestinos y se elimina con los excrementos). Recordemos que el colesterol es un tipo de grasa y, por tanto, “se disuelve” fácilmente en los detergentes de la bilis.

Pero a veces, ya sea porque la cantidad de colesterol es muy alta y no se disuelve completamente, o porque no hay una adecuada cantidad de “detergentes” que lo disuelvan; se forman cristales de colesterol, los que luego crecen y forman las piedras o cálculos.

Los cálculos biliares

La gran pregunta es entonces, ¿existe alguna manera de prevenir la formación de cálculos? ¿Existe algún tipo de alimentación que pueda protegernos de formas piedras en la vesícula?

La verdad es que no existe ningún tipo de intervención o alimentos que hayan sido científicamente aprobados para prevenir las piedras. Sabiendo que cuanto más colesterol tenga que eliminar el hígado, habrá más posibilidades de que este cristalice en la vesícula, el sentido común nos dice que una alimentación que no abuse de las grasas animales podría ser beneficiosa.

Del mismo modo, sabiendo que cuanto más líquido (bilis) produzca el hígado, mas colesterol arrastrará con él;  se recomienda consumir frutas y verduras con alto contenido de agua, entre ellas sandías, melones, remolachas, pepinos, uvas, fresas, etc.

Obviamente, una hidratación adecuada del organismo, tomando suficiente líquido como para comprobar que el color de la orina es claro y transparente, también puede ayudar. El café, tan popular en el mundo entero, podría tener un efecto protector, sobre todo en las mujeres. (4)

Y si alguien que tú conoces tiene piedras en la vesícula, queremos recordarte que cuanto más pequeño es el tamaño de las piedras, mayor es el riesgo de que se queden atrapadas en los finos conductos biliares y que produzcan una grave infección de la vesícula llamada colecistitis aguda.

Para evitar eso, lo más sensato es operarse y extraerse la vesícula biliar. Felizmente solo entre el 10% y el 15% de los casos tendrá problemas digestivos después de la operación, para el resto, la digestión con la bilis diluida se mantiene normal.

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