¿Son los flavonoides clave para prevenir el cáncer?

Conoce su función y en qué alimentos encontrarlos.

Variedad de frutas - Flavonoides en la prevención del cáncer

El cáncer ubica en la larga lista de patologías que los flavonoides contribuyen a prevenir. — Getty Images

Todos sabemos que comer frutas y verduras es saludable. Hemos escuchado en repetidas ocasiones sobre los beneficios de los llamados flavonoides en la prevención de enfermedades cardiovasculares y trastornos crónico-degenerativos, entre otros padecimientos comunes. Sin embargo, tímidamente se incluye al cáncer en la larga lista de patologías que los flavonoides contribuyen a prevenir. Si bien no hay estudios realizados en humanos que lo confirmen, la información que se ha recopilado de los estudios hechos en animales nos permite sugerir los posibles beneficios de los flavonoides para combatir diferentes tipos de tumores malignos.

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Grupos de flavonoides y en qué alimentos encontrarlos

Los flavonoides, nombre genérico con el que nos referimos a un grupo de más de 4,000 sustancias que pertenecen a los polifenoles, están presentes en  numerosos vegetales. Los flavonoides pueden clasificarse en seis grupos principales:

  • Flavonas, contenidas sobre todo en el perejil, el apio y el orégano.
  • Flavanoles, presentes en el té verde y negro, el chocolate amargo, la manzana con cáscara roja y la cerveza.
  • Flavonoles, encontrados en el brócoli, la col rizada, el tomate, la lechuga y la cebolla.
  • Flavononas, contenidas en la naranja, la toronja y el limón
  • Antocianinas, presentes en frutas rojas y vino tinto
  • Isoflavonas, encontradas en la soya principalmente.

Efecto de “limpieza”

Cuando consumimos alimentos ricos en flavonoides, estas sustancias se absorben en el intestino delgado, una parte se dirige al hígado, otra al riñón y una más sigue su curso hasta el intestino grueso. Una vez dentro del cuerpo  —según se ha encontrado en estudios con animales, no en humanos— los flavonoides pueden inhibir la formación y proliferación de células cancerosas por varios mecanismos. Uno de estos es mediante la activación de enzimas como el llamado Citocromo P-450, un químico capaz de acelerar la eliminación de compuestos tóxicos para nuestro organismo, es decir, de realizar “labores de limpieza” en el cuerpo. Muchas de las sustancias que el Citocromo P-450 contribuye a eliminar de tu cuerpo, tienen la capacidad de favorecer el desarrollo de diferentes tipos de cáncer.

Acción antiinflamatoria

Como sabes, la inflamación celular podría provocar múltiples enfermedades, desde las  que lesionan el interior de las arterias y propician el infarto, hasta trastornos degenerativos del sistema nervioso, artritis y por supuesto, el cáncer. La inflamación crónica genera un daño al ADN de las células, desencadenando una replicación desordenada de las mismas. Los flavonoides, como aquellos presentes en el té, tienen la capacidad de inhibir ciertos pasos de este proceso inflamatorio y por lo tanto contribuyen a evitar el daño al material genético de las células que finalmente lleva a la formación de tumores malignos.

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