Dr. Elmer Huerta

¿Cuándo es el momento adecuado para empezar a dar alimentos sólidos a un bebé?

Cómo esto afecta su salud y qué rol juegan los abuelos.

Uno de los momentos más maravillosos para los padres es cuando nos toca darles el primer bocado de alimento sólido a nuestros hijos. Recuerdo con mucha nostalgia cuando les di los primeros bocados a los míos. Tanta era la emoción que hasta videos existen de esos preciosos momentos.

Vea también: 5 excelentes alimentos para reforzar el sistema inmunológico.

Bebe siendo alimentado - Cuando comenzar a dar alimentos solidos a su bebe

— Foto: Getty Images

Pero tan importante como el hecho mismo de empezar la alimentación, es decidir el momento adecuado para hacerlo. Recuerdo que —ya siendo médico— consulté con tres fuentes para decidir el momento de comenzar la alimentación sólida de mis hijos: mi madre, los suegros y el pediatra. Todos coincidieron en que el momento ideal era alrededor de los seis meses.

Es por eso que preocupan mucho los resultados de un reciente estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) y publicados en la revista Pediatrics. Se estima que el 40 % de las madres entrevistadas comenzaron a dar alimentos sólidos a sus niños antes de los cuatro meses, dos meses antes del tiempo recomendado por el American Academy of Pediatrics. ¡Algunas madres iniciaron la alimentación con sólidos a las cuatro semanas de edad!

De acuerdo al estudio, la mayor parte de los bebés que recibieron una alimentación sólida muy temprano provinieron de hogares pobres, donde las madres eran menos educadas. Se estima que una de las causas de este comportamiento es la creencia que el bebé que come sólido va a dormir —corrido— toda la noche, y eso va a ser un alivio para los padres.

Pero… ¿cuáles son los riesgos de empezar a alimentar temprano a un bebe?

Lo primero que debemos entender es que los seres humanos somos mamíferos, es decir, tenemos glándulas mamarias para alimentar a los recién nacidos, por lo tanto es natural, desde el punto de vista biológico, que los bebés solo consuman leche por un tiempo determinado. De otro modo seriamos como las aves que ya empiezan a consumir alimentos sólidos (aunque previamente digeridos por la madre) desde que nacen.

Se calcula que el aparato digestivo de los recién nacidos no alcanza una madurez suficiente hasta el sexto mes de vida, entonces ya se han desarrollado también plenamente los reflejos de mantener la cabeza y el tronco erguidos y de abrir la boca para ingerir alimentos. La digestión de los alimentos tiene tres pasos fundamentales: el movimiento de los alimentos a través de los intestinos, el desdoblamiento de los elementos nutritivos por la acción de los jugos gástricos e intestinales y la absorción de los mismos por el delicado intestino delgado.

Múltiples investigaciones han demostrado que el iniciar una alimentación sólida temprana altera esas tres etapas. Los bebés que comen muy temprano no pueden procesar los alimentos adecuadamente y sufren de cólicos frecuentes. En algunos casos pueden sufrir de indigestiones por no tener todavía los jugos gástricos e intestinales para aprovechar los alimentos sólidos. Por último, la alimentación temprana permite la absorción de moléculas muy grandes que favorecen el desarrollo de diversos tipos de alergias alimentarias (a la leche por ejemplo) y alergias de la piel (como podría ser el eczema).

La enfermedad celíaca (un tipo de mala absorción intestinal de origen alérgico al gluten del trigo), la obesidad y la diabetes han sido también vinculadas al comienzo de una alimentación sólida muy temprana..

La alimentación temprana contribuye además a que la madre deje de lactar antes de tiempo, una  acción que se sabe tiene un efecto desfavorable para el desarrollo nutricional del bebé.

¿Cómo pueden ayudar los abuelos?

No hay duda que la decisión de iniciar la alimentación de sólidos en el bebe depende de muchos factores, entre ellos los culturales. En un reciente programa radial, le pedí a mis radioescuchas que opinaran al respecto y me llamaron la atención estos dos comentarios. Una señora, por ejemplo, me contaba que en su familia tenían la costumbre de darle a los recién nacidos una papilla de frijoles al día siguiente del nacimiento para “curar” y “bautizar” el estómago. Otra oyente nos contaba que al no saber qué hacer, ella pospuso la primera alimentación sólida hasta cuando su bebe cumplió un año de edad.

Creo que es muy importante que como padres y abuelos, nos demos cuenta que nuestra palabra tiene mucha influencia en las decisiones de nuestros familiares más jóvenes. Con tacto y delicadeza, una sugerencia nuestra podrá evitar problemas en la salud de nuestros nietos o sobrinos.

Para los que tenemos la oportunidad de cuidar a nuestros pequeños nietos y bisnietos, recordemos que también tenemos la responsabilidad de asegurar su bienestar en todos los sentidos, incluso en la alimentación.

El consumo de sólidos debe empezar a los 6 meses de edad.

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