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Medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

¿Tiene dificultades para recordar las cosas? Podría ser el efecto secundario de uno de sus medicamentos.

Mujer frotándose la cien, medicamentos que causan pérdida de la memoria

¿Olvidadizo? Los medicamentos recetados que está tomando podrían estar interfiriendo con su memoria. — Foto: Larry Williams/Corbis

In English l Durante mucho tiempo, los médicos desestimaron la falta de memoria y la confusión mental como parte normal del envejecimiento. Pero los científicos ahora saben que la pérdida de memoria a medida que uno envejece de ningún modo es algo que no se pueda evitar. En realidad, el cerebro puede generar nuevas neuronas y reconfigurar sus conexiones durante toda la vida.

La mayoría de las personas conocen por lo menos algunas de las cosas que pueden afectar la memoria, como el consumo de alcohol y de drogas, ser fumador crónico, las lesiones en la cabeza, los derrames cerebrales, la privación del sueño, el estrés severo, una deficiencia de vitamina B12, y enfermedades como el Alzheimer y la depresión.

Sin embargo, no muchos son conscientes de que diversos fármacos comúnmente recetados también pueden interferir con la memoria. A continuación, presentamos diez de los principales tipos de esos fármacos. La buena noticia es que la pérdida de memoria debido a medicamentos a menudo se puede aliviar al dejar de tomar los fármacos, reducir la dosis o usar un tratamiento alterno.

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1. Ansiolíticos (Benzodiacepinas)

Por qué se recetan: Las benzodiacepinas se usan para tratar una variedad de trastornos de la ansiedad, agitación, delirio y espasmos musculares, y para prevenir convulsiones. Debido a que las benzodiacepinas tienen un efecto sedante, a veces se recurre a ellas para tratar el insomnio y la ansiedad que pueden acompañar a la depresión.

Ejemplos: Alprazolam (Xanax), clordiazepóxido (Librium), clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), flurazepam (Dalmane), lorazepam (Ativan), midazolam (Versed), quazepam (Doral), temazepam (Restoril) y triazolam (Halcion).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Las benzodiacepinas disminuyen la actividad en partes claves del cerebro, como aquellas involucradas en la transferencia de acontecimientos de la memoria de corto plazo a la memoria de largo plazo. En efecto, las benzodiacepinas se utilizan en la anestesia por este mismo motivo. Cuando se las agrega en el cóctel de medicamentos del anestesiólogo, los pacientes rara vez recuerdan alguna sensación desagradable del procedimiento. El midazolam (Versed) posee, especialmente, marcadas propiedades amnésicas.

Alternativas: Mi opinión es que las benzodiacepinas deberían recetarse solo en raras ocasiones a las personas mayores y únicamente por períodos cortos. Debido a que a las personas mayores les lleva mucho más tiempo que a los jóvenes eliminar estos fármacos del organismo, la consiguiente acumulación supone para aquellas un mayor riesgo de pérdida de memoria, además de delirios, caídas, fracturas y accidentes automovilísticos.

Si toma alguno de estos fármacos contra el insomnio, ansiedad leve o agitación, converse con un médico u otro profesional de la salud sobre la conveniencia de tratar su trastorno con otro tipo de medicamentos o sin fármacos. Si tiene insomnio, por ejemplo, la melatonina podría ayudar. Si la toma antes de irse a acostar en dosis de 3 a 10 mg, la melatonina puede ayudar a restablecer patrones saludables de sueño.

Asegúrese de consultar con un profesional de la salud antes de interrumpir o reducir la dosis de cualquier benzodiacepina. Dejar de tomar este fármaco en forma repentina puede ocasionar graves efectos secundarios, por lo que siempre un profesional de la salud debería monitorear el proceso.

2. Medicamentos para reducir el colesterol (estatinas)

Por qué se recetan: Las estatinas se utilizan en el tratamiento del colesterol alto.

Ejemplos: Atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol), lovastatina (Mevacor), pravastatina (Pravachol), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Los fármacos que reducen los niveles de colesterol en sangre pueden afectar la memoria y otros procesos mentales, ya que a la vez disminuyen los niveles de colesterol en el cerebro. En el cerebro, estos lípidos son esenciales para la formación de conexiones entre las neuronas; los vínculos que subyacen a la memoria y el aprendizaje. (El cerebro, de hecho, contiene un cuarto del colesterol de todo el organismo).

Según un estudio publicado en la revista Pharmacotherapy en el 2009, tres de cada cuatro personas que tomaban estos fármacos sufrían efectos cognitivos adversos, “probable o ciertamente relacionados con” el fármaco. Los investigadores observaron, además, que el 90 % de los pacientes que interrumpían la terapia con estatinas informaban mejoras en la cognición, a veces en cuestión de días. En febrero del 2012, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) ordenó a las compañías farmacéuticas que agregaran una nueva etiqueta de advertencia sobre posibles trastornos de memoria a la información farmacológica de las estatinas.

Alternativas: la manera más segura de reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular es seguir una dieta mediterránea, hacer ejercicios y mantener un peso saludable.  Las recomendaciones más recientes (en inglés) indican que las personas mayores de 75 años no se beneficiarían mucho con las estatinas a menos que ya tengan enfermedad cardiovascular o un colesterol malo (LDL) muy elevado con riesgos significativos de enfermedad cardiovascular.  Tomar dosis más bajas o versiones menos potentes de estatinas podría ser más adecuado para algunas personas y puede reducir la probabilidad de que ocurran efectos adversos como la pérdida de memoria. Además, un estudio nuevo (en inglés) indica que Zetia (ezetimiba) puede reducir el LDL y la enfermedad cardiovascular cuando se agrega a los fármacos para reducir el colesterol, de modo que sería posible usar una dosis menor o un medicamento de menor potencia. Deberías discutir estas opciones con tu médico u otro proveedor de atención médica.


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