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La cara de la adicción

Más de uno de cada tres hispanos dice conocer a alguien que sufre de una adicción.



Adicciónes

— National Geographic/Getty Images

In English | Ya no le compro alhajas a mamá por temor a que las venda en el casino, en un momento de desesperación, cuando se encuentra sin efectivo y preparada para hacer cualquier cosa con tal de probar suerte, una vez más, en las máquinas tragamonedas.

Mamá, de 67 años, es adicta al juego. Ella lo llama el vicio y rápidamente lo admite, se disculpa por ello y jura que ya lo superó. Sin embargo, cierta combinación entre el aburrimiento post jubilación, la soledad y, quizás, alguna tendencia genética hacia la adicción la empuja nuevamente al juego.

Así mi mi bella y valiente madre —oriunda de México, que comenzó a trabajar a los 14 años, emigró a Estados Unidos sin saber ni una palabra de inglés y llegó a obtener tres títulos académicos avanzados, y quien ha inspirado a muchísimos niños en sus 30 años como maestra de escuela primaria— se encuentra nadando en deudas y con sus ahorros casi agotados, en un momento en el que tendría que estar disfrutando de la recompensa de una vida de sacrificios y trabajo duro.

El problema

Keith Whyte, director ejecutivo del National Council on Problem Gambling, una organización sin fines de lucro que estima que, durante 2008,  los estadounidenses han perdido $100.000 millones en apuestas, afirma que “la nueva cara del problema del juego compulsivo en Estados Unidos es la de una señora mayor que ha perdido a su cónyuge o se ha apartado de los hijos, pero que se abraza a las máquinas tragamonedas y rápidamente desarrolla una adicción”.

“La falacia del jugador es que ‘si continúo apostando, al final, voy a ganar.’ Esto se debe a que, en el pasado de todo jugador, hubo una gran ganancia, y eso tiene un efecto tremendo en el cerebro”.

Suzanne Graupner Pike, Ph.D., directora ejecutiva y presidente del San Diego Center for Pathological GamblingPara la mayoría de las personas, el juego es una forma popular de entretenimiento. De acuerdo con un National Gambling Impact Study Report (informe nacional del impacto del juego compulsivo), el 68% de los estadounidenses informó haber apostado al menos una vez en el último año.

Sin embargo, los expertos estiman que entre un 4 y un 5% de ellos han perdido su capacidad para controlar el juego, lo que los ha llevado a problemas financieros, peleas familiares, interrupción del trabajo y, en casos extremos, al suicidio.

El Dr. Timothy Fong, codirector del Gambling Studies Program de la University of California, Los Angeles, (UCLA, por sus siglas en inglés), dice que los psicólogos consideran que los ancianos están en una situación de mayor riesgo ante el juego. Fong sostiene que “los adultos mayores son más vulnerables al juego que las personas que están trabajando a tiempo completo, porque tienen más tiempo disponible para jugar”.

El fácil acceso al juego legal —ahora disponible, en alguna de sus formas, en todos los estados, con excepción de Hawai y Utah, con casinos en 38 estados— ha convertido lo que antes era una actividad exótica en algo tan común como ir al cine. Y, en la competencia por hacerse de los dólares de los jugadores, los casinos han elevado los esfuerzos para atraer a jubilados que están disponibles durante períodos de menor actividad, como los días de semana, y ansiosos por encontrar una diversión poco costosa.

“Algunos de mis pacientes se refieren a los casinos como ‘el club’, como si fuesen una especie de club de campo —relata Suzanne Graupner Pike, Ph.D., directora ejecutiva y presidente del San Diego Center for Pathological Gambling, donde la mitad de sus pacientes son mayores de 60 años—. Los autobuses llegan hasta los centros de adultos mayores, los recogen, les dan un cupón por $10 y un almuerzo gratis, y los llevan a pasar el día entero al casino.”

Pike afirma que las personas mayores que desarrollan adicciones tienden a utilizar el juego como una vía de escape de sus problemas cotidianos: la soledad, la pérdida del cónyuge, las estresantes demandas familiares. “El juego crea una pantalla de humo y, de ese modo, evitan tener que lidiar con los temas subyacentes”, prosigue Pike, quien atiende a jugadores compulsivos desde 1995.

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