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La opinión de una experta

Las adicciones y los latinos

La presencia de adicciones en su propia familia incitó a Lourdes Baezconde-Garbanati a investigar las adicciones en las mujeres y las minorías étnicas

In English | Lourdes Baezconde-Garbanati, profesora adjunta de medicina preventiva en el Institute for Health Promotion and Disease Prevention, Keck School of Medicine, University of Southern California (Instituto para la Promoción y Prevención de la Salud, Facultad de Medicina Keck, Universidad de California del Sur), focaliza su investigación en el uso de tabaco y  problemas de salud en mujeres y minorías étnicas, particularmente en la comunidad latina.

Se desempeña como presidente de la National Latino Tobacco Control Network (Red Nacional Latina de Control del Tabaco), subvencionada por los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades - CDC), y es directora de Unidos por la Salud en Casinos, subvencionada por el California Department of Health Services (Departamento de Servicios de Salud de California).

AARP Segunda Juventud le preguntó qué es lo que mejor funciona con los adictos latinos, y qué es lo que no funciona.

P. ¿Cómo surgió en usted el interés en este campo de estudio?

R. Parte de lo que me atrajo a esta área fue la presencia de adicciones al tabaco y al alcohol en mi propia familia. Ninguno de mis padres tenía inclinación por las adicciones, pero tenía familiares cercanos que sí. Preferí estudiar esa situación más que ser parte de ella.  

P. ¿Qué enfoques para la prevención y el tratamiento funcionan mejor para los latinos?  

R. Para la comunidad latina, lo que funciona en realidad se limita a mensajes basados en la unidad familiar. Nuestra cultura se orienta hacia la responsabilidad hacia los hijos y la familia.

Algunas personas tal vez no hagan determinadas cosas por sí mismas, pero puede que las hagan si ello ayudará a sus hijos, nietos u otros miembros de la familia.

Este es un enfoque diferente al que pareciera funcionar en la población general, donde los mensajes que más resuenan son los de responsabilidad individual y la auto ayuda. En la comunidad latina y otras sociedades colectivas, los mensajes orientados a la familia constituyen el núcleo de la reactividad a los mensajes relacionados con la prevención.

Por ejemplo, para prevenir el consumo de tabaco pudimos permitirles a los jóvenes que vieran cómo el mensaje de la industria estaba afectando a sus hermanos menores. A los jóvenes no les molestaba que ellos mismos estuvieran siendo captados, pero sí los enojó que estuvieran siendo captados sus hermanos.

Un factor clave del que debemos ser conscientes es que ya sea que hablemos de alcohol, drogas, tabaco o juego, sin importar las razones que llevaron a esa persona a la adicción, esos motivos usualmente están relacionados con otros asuntos en la vida de una persona.

Muchas veces, un factor principal en las adicciones es que la persona no acepta que tiene una dependencia. Las personas con adicciones desarrollan determinados niveles de tolerancia. Ya sea que se trate de alcohol, drogas o juego, ese nivel de tolerancia está aumentando constantemente.

Puede llevar a una progresión. Sin embargo, las personas que no aceptan que tienen un problema creen que pueden dejar la adicción en cualquier momento y que no son verdaderamente adictas. Por ese motivo, algunos grupos de autoayuda, como Alcohólicos Anónimos, inician la sesión con algún miembro que dice: “Hola, soy alcohólico.” Las personas necesitan reconocer que tienen un problema. Ese en general es el primer paso para la solución.

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