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Vida saludable

El estilo de vida de los médicos incide en sus consejos a pacientes

Los médicos con hábitos saludables muestran mayor seguridad y confianza al educar a los pacientes.

Así, a los profesionales que tienen sobrepeso o hacen poca actividad física les cuesta más aconsejar a sus pacientes que hagan dieta o vayan al gimnasio, según plantean los autores de un estudio publicado en la revista Prevention Cardiology.
        
Asimismo, quienes sí llevan hábitos saludables muestran mayor seguridad y confianza al educar a los pacientes en la prevención de conductas de riesgo para la salud. En especial ahora que el sobrepeso, la obesidad y el sedentarismo van en aumento.
        
"Se debe incluir en la educación de los médicos la mejor manera de recomendar una alimentación sana y ejercicio físico; para mejorar la confianza en su habilidad para aconsejar a los pacientes", estima la doctora Elizabeth Jackson, una de las autoras de la investigación realizada en la Universidad de Michigan (Estados Unidos).
        
Si bien la medicina preventiva forma parte de la formación universitaria de los médicos, "muchas veces queda postergada por la parte curativa. Y en la práctica diaria, se da una situación similar", opina el doctor Guillermo Acuña, vicepresidente de la Sociedad Médica de Santiago.
        
"Como en todo, hay un referente personal. Uno puede tener la idea o el conocimiento de que ciertas cosas son saludables, pero tiende a no enfatizarlas cuando no es su área de especialización o le es ajeno a la vida cotidiana", agrega.
        
Precisamente, en la investigación estadounidense -donde se evaluó a 183 profesionales- se comprobó esta diferencia entre médicos residentes y de planta.
        
Mientras sólo el 36% de los primeros hablaba con sus pacientes sobre la importancia de comer en forma equilibrada, lo mismo hacía el 71% de los médicos de planta. En tanto, sólo el 38% de los residentes les sugería practicar ejercicio de manera regular, frente al 71% de los médicos de planta.
        
¿La razón? Los residentes, que todavía están estudiando una especialización y, por lo tanto, tienen menos tiempo, comen mucha más comida rápida y hacen poco ejercicio. En cambio, los profesionales de planta, en promedio, se alimentan de manera más equilibrada y dedican al menos 150 minutos semanales a la actividad física.
        
"En general, los médicos en formación están mucho más sometidos al estrés de atender pacientes y a una evaluación continua, y tienen poco tiempo para hábitos saludables", opina el doctor Gonzalo Navarrete, académico de la U. de Chile.
        
No obstante, en la práctica diaria las malas y buenas costumbres se presentan a cualquier edad. De allí la importancia de tomar conciencia de la prevención. "Que los médicos lleven una vida saludable brinda un mensaje más creíble a sus pacientes", dijo Michael Howe, otro de los autores. "El hincapié que hace un médico con un estilo de vida más saludable es mayor.

Y la consejería en ese sentido debe ser repetitiva y constante en la consulta, para que tenga un impacto real en el paciente", agrega el doctor Navarrete.
        
No fumar

En el estudio de la U. de Michigan, los médicos no fumadores eran mucho más preocupados de orientar a los pacientes sobre los riesgos del tabaco. Asimismo, entre los fumadores, aquellos que estaban pensando dejar de fumar, también ponían más énfasis en entregar información en la consulta.
        
En Chile, un estudio realizado por la doctora María Virginia Araya, de la Sociedad Chilena de Cardiología (Sochicar), mostró que sólo el 16,5% de los médicos locales fuma -una prevalencia menor a la de la población general-, y que aquellos que ya han abandonado este hábito son quienes ponen mayor énfasis en preguntar, advertir y aconsejar a sus pacientes sobre el tabaquismo y sus consecuencias.

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