6 cosas que debes saber sobre los derrames cerebrales

Conoce los síntomas y evita el derrame con estos consejos.

Paciente con una afección del corazón

Conoce los síntomas de un derrame cerebral y consejos para prevenirlos. — Getty Images/Canopy

In English | M. Shazam Hussain, M.D. de la Cleveland Clinic nos dice por qué muchas veces ignoramos los síntomas de un derrame cerebral y nos habla de nuevos tratamientos que pueden limitar el daño.

Cada 40 segundos una persona tiene un derrame cerebral. Cada cuatro minutos, alguien muere de uno. Pero esas cifras no son tan nefastas como podrían serlo: la cantidad de personas que muere de derrames cerebrales cada año ha disminuido radicalmente en los últimos 30 años gracias al uso extendido de medicamentos para la alta presión y medicamentos para el colesterol.

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Aun así, los derrames cerebrales son la causa principal de discapacidad en Estados Unidos. Están afectando a una cantidad más alta de jóvenes (aproximadamente un cuarto de todos los derrames cerebrales ocurren en personas de menos de 65 años). Y solo el 30% de las víctimas reconocen los síntomas y llegan a un hospital a tiempo para recibir el medicamento tPA, el cual salva cerebros y destruye coágulos.

"Pierdes alrededor de 2 millones de neuronas por minuto durante un derrame cerebral", dice M. Shazam Hussain, M.D. y director del programa de derrames cerebrales del Cleveland Clinic. "Si educamos al público, las personas sabrán que si ven a alguien con los síntomas deben llamar al 9-1-1 rápido".

Hussain habló con AARP sobre algunos de los síntomas más sutiles de un derrame cerebral, cómo puedes prevenir uno y desarrollos nuevos e interesantes sobre el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad debilitante del cerebro.

Sé rápido (Be fast)

"Probablemente hayas visto las siglas FAST de la American Heart Association", dice Hussain. "F es para rostro (Face) — ¿hay debilidad facial? A (arm) es para debilidad en el brazo. S (speech) es para dificultad al hablar. T (time) es para 'tiempo de llamar al 9-1-1'. En la Cleveland Clinic hemos añadido BE. B es para 'balance'. Algunos pacientes de derrames cerebrales no tienen debilidad, pero sí tienen dificultad severa para mantener balance. E es para ojos (eyes). Algunos pacientes pierden la visión en un ojo o les falta parte de su campo de visión".

No dudes

"Aun cuando las personas conocen los síntomas, no necesariamente reconocen lo que está ocurriendo. Eso puede ser a causa del hecho de que el cerebro se afecta, así que no piensan con claridad. Escuchamos estas historias todo el tiempo: 'No podía mover mi brazo, pero pensaba que se me había dormido'. Por la naturaleza urgente de estos tratamientos críticos, para el momento en el que los pacientes de derrames cerebrales llegan, puede que sea muy tarde".

Ve a un centro médico principal

"Los pacientes con un derrame cerebral severo deben dirigirse a los hospitales grandes, si es posible, donde los doctores tienen la capacidad de entrar al cerebro con un catéter y extirpar el coágulo. Antes esperábamos una hora para ver si el destructor de coágulos [tPA] funcionaba antes de llevar a cabo el procedimiento. Pero estamos hablando de 2 millones de neuronas por minuto. Es tiempo realmente indispensable. Ahora usamos los tratamientos como un conjunto".

La terapia con blastocitos es inminente.

"Básicamente, los doctores están cosechando blastocitos de la sangre del paciente y las cultivan para que se puedan volver a inyectar al paciente. Los blastocitos son muy inteligentes. Estos se dirigen a las áreas afectadas del cerebro y lo ayudan a recuperarse. El tratamiento aún se considera experimental, pero estamos mucho más cerca que antes de tenerlo disponible. Yo diría que en los próximos 5 años veremos avances reales en nuestra capacidad de ofrecerle esto a los pacientes".

El 90% de todos los derrames cerebrales se pueden prevenir.

"Si llevas una buena dieta, haces ejercicios y mantienes bajo control tu alta presión, diabetes y el alto colesterol, puedes reducir considerablemente tu riesgo a padecerlo. En términos prácticos, mientras más baja mantengas la presión, mejor. Una presión de 120/80 es fantástica, pero en general, queremos ver un rango de menos de 140/90. Para ejercicio, recomendamos una hora cinco veces a la semana. Y debe ser un nivel bueno de actividad, una caminata leve quizás no sea suficiente para poner el corazón a bombear. En cuanto al alcohol, hablamos de un máximo de una copa de vino tinto, o su equivalente, al día. Si ya has pasado por un derrame cerebral, debes tener mucho, mucho cuidado con el alcohol".

Lavarte los dientes también ayuda

"Sabemos que las personas con una salud dental pobre tienen un mayor riesgo de un ataque al corazón y un derrame cerebral. Un estudio reciente encontró un enlace entre algunos tipos de bacterias orales y un derrame cerebral hemorrágico. Así que lavarte los dientes y usar hilo dental a diario es importante".

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