6 cosas que necesitas saber sobre el virus del Zika este verano

Los riesgos que presenta para los adultos mayores, los mejores protectores solares en el mercado y más.

Lo que debes saber sobbre el virus del zika

Protégete contra el virus del Zika este verano. — Getty Images

In English | El virus del Zika existe. Y da miedo.

El virus se ha relacionado con todo tipo de terribles enfermedades en los países donde es prevalente, incluidos defectos crueles de nacimiento y una enfermedad potencialmente paralizante entre los adultos. Un reconocido panel de más de 225 expertos médicos hasta ha sugerido aplazar o cambiar la ubicación de los Juegos Olímpicos de agosto a otro lugar fuera de Río de Janeiro —un semillero del virus— por esta razón.

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Pero todavía queda mucho por conocer: ¿Cruzará el virus del Zika la frontera con Estados Unidos? Si cruza la frontera, ¿cuán grave será el problema? ¿Cómo afectará a los adultos mayores?

La historia completa del virus del Zika todavía está por revelarse. Por ahora, esto es lo que necesitas saber.

¿Dónde se encuentra?

La Organización Mundial de la Salud advierte que la enfermedad se está "propagando vertiginosamente", y hasta la fecha se ha documentado en 60 países y territorios, la mayoría de los cuales son países del Caribe, América del Sur y América Central. En la actualidad existen 691 casos (y siguen sumándose) de infecciones por el virus del Zika en Estados Unidos, pero la mayoría de estas víctimas se infectaron mientras viajaban fuera de Estados Unidos continental.

Aun así, "anticipamos que habrá algunos casos por transmisión del virus en Estados Unidos", dice Steven Lawrence, médico en medicina interna y especialista en enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de Washington University en St. Louis.

Si el virus del Zika logra cruzar la frontera, la población de los estados del sureste, especialmente a lo largo de la Costa del Golfo, corre el mayor riesgo. Un estudio pronostica que las ciudades estadounidenses con la mayor probabilidad de atraer a los mosquitos responsables por la transmisión del virus del Zika son: Miami, Orlando, Savannah, Georgia y Charleston, Carolina del Sur.

¿Qué tan perjudicial es?

Los expertos temen el efecto que surte el virus del Zika en los embarazos, dado que el virus se ha relacionado con la microcefalia, un trastorno en el que los niños nacen con cabezas más pequeñas de lo normal y un desarrollo incompleto del cerebro.

Por eso, es importante que las personas que estén embarazadas o planificando un embarazo eviten viajar a las regiones infectadas por el virus del Zika. (Puedes ver la lista completa aquí). Como también se han conocido casos por transmisión sexual, utiliza preservativos o evita las relaciones sexuales después de viajar a las partes del mundo donde el virus se ha presentado.

"[El virus del Zika] es una preocupación enorme de salud pública en ciertas poblaciones", dice Lawrence.

El virus del Zika también se ha relacionado con casos del síndrome de Guillain-Barré, un trastorno raro que hace que el organismo ataque su propio sistema nervioso, provocando debilidad y en algunos casos, la parálisis.

Un investigador informó a Reuters que según sus investigaciones del síndrome de Guillain-Barré, el trastorno neurológico es más prevalente en los adultos mayores infectados por el virus del Zika. Aun así, el riesgo de desarrollar el síndrome de Guillain-Barré es bajo. Un estudio publicado en el 2016 en la revista médica Lancet estima que la incidencia general de la enfermedad es de unos 24 casos por cada 100,000 infecciones del virus del Zika.

El temor a los efectos todavía no conocidos sobre la salud también está causando consternación. Los médicos y científicos que están instando el cambio de ubicación de los Juegos Olímpicos a un lugar fuera de Brasil afirman que los estudios han demostrado que el virus es "neurotrófico y provoca la muerte de las células", por lo que es "posible desde el punto de vista biológico que existan otras lesiones neurológicas por descubrir, como las existen para virus similares (por ejemplo, el dengue)".

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