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¿Necesitas un implante auditivo?

¿Los audífonos tradicionales no te funcionan? Los nuevos implantes son mejores que nunca.

Implanted Hearing Device Cochlear New Generation Technology ESP

Si los audífonos tradicionales no te funcionan, quizá te convenga un implante auditivo. — Fotot: STR New / Reuters

In English l Así que has probado diferentes audífonos, y nada funciona. Estás frustrado; tus familiares, amigos y compañeros de trabajo están frustrados. Sin embargo, “existen opciones si los audífonos tradicionales no pueden ayudar”, dice Kourosh Parham, un cirujano de oído, nariz y garganta en el UConn Health Center de Farmington, Connecticut.

Avances en la tecnología de los dispositivos auditivos durante los últimos años han mejorado los tres implantes principales —el implante coclear, el implante osteointegrado y el implante de oído medio— y dado como resultado uno nuevo, el implante coclear híbrido. Pero no se te ocurra llamarlos audífonos, dice Parham.

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Los audífonos solo amplifican los sonidos. Estos dispositivos evitan el contacto con el pabellón auricular y convierten los sonidos, ya sea en forma de vibraciones llevadas al oído medio o impulsos eléctricos llevados directamente al oído interno. El dispositivo que deberías escoger dependerá de tu tipo específico de pérdida auditiva.

Ellen DeVoss, de 59 años, por ejemplo, entendía mal las conversaciones telefónicas y se perdía lo que se hablaba durante la cena. La vida era “muy estresante”, dice DeVoss. “Hacer un esfuerzo para escuchar en verdad te agota”.  Gastó “miles y miles” de dólares en audífonos tradicionales, pero nada la ayudó.

Bruce Gantz, director del Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello en University of Iowa Carver College of Medicine de Iowa City, identificó el problema correctamente: DeVoss tenía pérdida auditiva en las frecuencias altas, lo cual no la dejaba entender el habla. Todavía podía oír bien los sonidos de baja frecuencia. “Eres una candidata perfecta para el implante coclear híbrido”, le dijo a DeVoss. “Te devuelve las frecuencias altas y te permite mantener la audición que tienes”. El implante que tiene DeVoss es el tipo de dispositivo implantado más nuevo en el mercado, y la Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos) lo aprobó en el 2014.

El resultado es una audición casi normal. DeVoss dice que su comprensión de palabras ha mejorado del 33% al 94%.

Mientras que cada uno de los implantes descritos a continuación es adecuado para un tipo específico de pérdida auditiva, la mayoría consisten en un componente externo y una parte interna o implantada. Y todos requieren cirugía, por lo general ambulatoria.

Los otorrinolaringólogos no están muy dispuestos a cotizar los costos de estos dispositivos y procedimientos quirúrgicos, debido a las diferencias en lo que cubren Medicare y las aseguradoras privadas. Pero el costo total puede ser entre $30,000 y $100,000.

Implante coclear híbrido

Quién se beneficia: ayuda a quienes pueden oír los tonos bajos pero ya no tienen capacidad para oír la mayoría de los tonos altos.

Cómo funciona: el implante coclear híbrido combina las funciones de un audífono para mejorar la percepción de los tonos bajos con un implante —colocado bajo la piel y más arriba de la oreja— para estimular directamente las células nerviosas que perciben los sonidos de alta frecuencia.

Ventajas: puede devolver la audición de las frecuencias altas mientras que mejora la audición de las frecuencias bajas. Es posible que Medicare y las aseguradoras privadas cubran los costos del dispositivo.

Desventajas: es un procedimiento invasivo; requiere cirugía y tiempo de recuperación. El dispositivo debe activarse semanas después de la cirugía. La persona que lo tenga no puede someterse a una resonancia magnética.

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