Alternativas

4 tratamientos actuales contra la artritis

Casi 27 millones de personas en Estados Unidos viven con esta dolorosa enfermedad articular. Pero tú no tienes que sufrirla.

In English l Stephen Barry no pudo recordar un solo instante en los últimos 10 años en que no le haya dolido la cadera. En muchas ocasiones, el dolor era tan intenso que apenas lograba subir a su bote, anclado en el muelle cercano a su residencia en Davidsonville, Maryland. El educador jubilado, de 64 años, tomaba medicamentos y se ejercitaba “religiosamente”, pero nada parecía ayudar.

Fotos: 10 alimentos —para evitar— si padeces artritis.

Stephen Barry - Tratamientos contra la artritis

Stephen Barry, paciente con artritis. — Foto: Nathaniel Welch/Redux; diseño de vestuario por Julie Bent

Barry padece osteoartritis (OA), una enfermedad generalmente debilitante provocada principalmente por el deterioro de las articulaciones. En su forma más avanzada, la OA termina en la pérdida completa del cartílago en una articulación, motivando que los huesos de la articulación se froten entre sí. La OA afecta a unos 27 millones de personas en Estados Unidos, más que cualquier otra enfermedad, salvo la enfermedad cardíaca y el cáncer.

Hasta hace muy poco tiempo, los médicos tenían limitadas sus opciones de tratamiento: ejercicio físico, fármacos antiinflamatorios, fisioterapia y, más radical, el reemplazo de la articulación, que fue la alternativa que finalmente eligió Barry para obtener el alivio que necesitaba. Sin embargo, en los últimos años han aflorado tratamientos menos conocidos.

1. Alivio del dolor

En el 2010, la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el medicamento Cymbalta para el tratamiento del dolor asociado con la osteoartritis. Aprobado inicialmente en el 2004 para contrarrestar trastornos depresivos mayores (depresión severa), Cymbalta aumenta los niveles de serotonina y norepinefrina en el cerebro, inhibiendo la percepción del dolor. Pero este producto no es efectivo en todos los pacientes. Es por eso que los investigadores están cada vez más entusiasmados con nuevas formas de bloquear los factores de crecimiento nervioso, que son proteínas presentes en células que se encuentran en grandes cantidades en quienes experimentan dolor crónico.

En particular, los médicos tienen muchas esperanzas en un medicamento llamado tanezumab, que aparentemente inhibe los factores de crecimiento nervioso. En el 2010, la FDA detuvo ensayos clínicos de tanezumab luego de que empeorara la osteoartritis en algunos pacientes. Después de reanalizar los datos, la FDA ha liberado el camino para que se retomen los ensayos clínico con mayores controles.

2. Inyecciones

Nuestras articulaciones están bañadas en líquido sinovial, que es una sustancia gelatinosa transparente que las lubrica. Dentro del líquido sinovial hay ácido hialurónico, que se descompone en aquellas personas que padecen OA. Con frecuencia, los médicos inyectan ácido hialurónico sintético en las articulaciones de sus pacientes para reducir el dolor. “Diría que el 70% de mis pacientes se sienten un 70% mejor”, expresa el Dr. Fred Redfern, M.D., cirujano ortopeda de Henderson, Nevada, quien trata a cientos de pacientes de este modo. “Permite ganar tiempo, y los efectos secundarios son poco frecuentes”.

Las inyecciones de plasma rico en plaquetas (PRP) —que implican extraer sangre de un paciente, centrifugarla para separar las plaquetas y luego inyectar las plaquetas concentradas en una articulación— también han demostrado ser muy promisorias. En un estudio realizado el año pasado, se les inyectó PRP en la rodilla a 15 pacientes y se los monitoreó durante 12 meses. En la mayoría de los casos, el dolor se redujo.

Incluso más recientemente se usaron inyecciones de células madre para tratar lesiones de rodilla, especialmente en atletas profesionales. Un estudio publicado en enero en la revista Journal of Bone and Joint Surgery halló que los pacientes con osteoartritis que recibieron inyecciones de células madre también experimentaron menos dolor.

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