¡Protégete!

Supervirus aterradores en las noticias. ¿Estás en riesgo?

Cómo protegerte de los gérmenes más desagradables que están al acecho por todas partes.

¿Cómo evitar tener miedo superbacterias?

Lávate las manos a menudo para protegerte de los virus y gérmenes y de esos supervirus que son resistentes a los antibióticos. — Foto: Getty Images

In English l Cada año, más de 2 millones de estadounidenses resultan infectados con los llamados supervirus: bacterias que son resistentes a los antibióticos. Millones más son infectados con virus y gérmenes que son cada vez más frecuentes y más difíciles de tratar. "Los virus son siempre mucho más inteligentes que nosotros", dice el Dr. Deverick J. Anderson, codirector del Duke Infection Control Outreach Network en Durham, Carolina del Norte. "Es aterrador".

Mira también: Cómo combatir las bacterias resistentes a medicamentos.

Pero no te asustes todavía. Nuestra guía te ayudará a evaluar los riesgos frente al sensacionalismo —y a aprender a ganarle a los engañosos virus—.

En tus vacaciones tropicales

Chikunguña

En qué consiste: un virus transmitido por mosquitos que migró de África a Asia y a partes de Europa y luego al Caribe, chikunguña significa "el que se dobla" —una pista de lo que les ocurre a los pacientes que se ven afectados con el severo dolor músculo-esquelético que la enfermedad produce—. Aunque el virus es pocas veces mortal, los síntomas (que también incluyen dolor de cabeza y fiebre) pueden tardar varios meses en resolverse, dice Laura C. Harrington, profesora de entomología en Cornell University, que estudia las enfermedades transmitidas por mosquitos. Se han reportado más de 570,000 casos hasta la fecha.

Quién está en riesgo: cualquier persona que visite las regiones donde el virus se ha confirmado recientemente. Incluye la mayoría de las islas del Caribe y Florida.

Cómo evitarlo: los investigadores continúan trabajando en una vacuna, así que debes protegerte usando repelente contra insectos, mangas largas y pantalones, y permaneciendo en lugares con aire acondicionado. "Los mosquitos son muy malos voladores, así que si tienes un ventilador encendido, básicamente se los lleva el viento", dice Harrington.

Factor susto: 3

Riesgo real: 1

En el gimnasio

MRSA

En qué consiste: oficialmente conocido como estafilococo áureo resistente a la meticilina, o MRSA en inglés, puede causar infecciones en la piel, neumonía grave, infecciones en el flujo sanguíneo, e incluso la muerte. Aunque se encuentra con más frecuencia en los hospitales, el MRSA es cada vez más común en la comunidad y se puede propagar a través del contacto por piel y al compartir artículos de tocador como afeitadoras o cepillos de dientes. En el 2012 se confirmaron más de 75,000 casos.

Quién está en riesgo: aquellos que entran en contacto cercano con alguien que tenga una infección de MRSA en la piel, que puede parecerse a una picadura de araña; las personas que juegan deportes de contacto; pacientes de hospitales.

Cómo evitarlo: lávate las manos con frecuencia, cubre las cortaduras con una curita y dúchate inmediatamente después de jugar un deporte o de hacer ejercicios en el gimnasio. "El MRSA es mucho más común de lo que creemos", señala Anderson. "Si tienes niños, ellos van a estar expuestos y luego ellos te van a exponer a ti. Sin embargo, la exposición no significa que te vas a enfermar. Todo se reduce a la higiene".

Factor susto: 3

Riesgo real: 2
 
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