Condiciones graves

9 síntomas que nunca se deberían ignorar

Fiebre, falta de aire: ¿Cuándo son una molestia o algo peor?

In English l Se despierta una mañana con fiebre. O quizá tiene un fuerte dolor de cuello. ¿Cómo sabe si se trata de algo serio o no? “Las cosas que a nosotros los médicos más nos preocupan son los síntomas que se desarrollan rápidamente, más que los que se desarrollan en un largo período de tiempo”, dice el Dr. Keith L. Black, director de neurocirugía del Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles.

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¿Otra señal de advertencia? Esa sensación que nos dice que algo no está bien. “Usted es quien conoce mejor su cuerpo”, dice el Dr. Len Lichtenfeld, subjefe médico de la American Cancer Society (Asociación Estadounidense del Cáncer). “Cuando vea o sienta algo diferente, o se sienta sin ánimo, preste atención, no lo ignore”.

Hombre asiatico tocando se la cara - sintomas que no debe ignorar

¿Sus síntomas ameritan una visita al hospital? — Foto: Getty Images/Blend Images

A continuación, presentamos nueve síntomas y lo que pueden llegar a significar.

1. Dolor de cabeza intenso y repentino

Afecciones de mayor preocupación: Un dolor de cabeza como nunca experimentó antes, en especial si se intensifica en segundos o minutos en cualquier parte de la cabeza, puede estar indicando la ruptura de un aneurisma, es decir, se rompe un vaso sanguíneo repentinamente en su cerebro, y requiere atención inmediata.

Además, el médico querrá descartar otras tres afecciones:

Cefalea cardíaca: Un raro desorden en el cual muy poca sangre llega al corazón y se manifiesta como dolor de cabeza, y puede también provocar dolor de pecho y agotamiento ante el esfuerzo.

Meningitis: Dolor de cabeza comúnmente acompañado por tortícolis, fiebre y confusión u otros cambios en el estado mental.

Arteritis temporal: Una rara enfermedad en la cual las células inmunes de una persona invaden las paredes de las arterias que irrigan sangre a la cabeza, provocando dolor de cabeza, fiebre baja o dolor al hablar o masticar. “La razón por la cual la arteritis temporal es tan preocupante es que puede causar la pérdida de visión temporal o permanente en uno o ambos ojos”, explica el Dr. Brian Grosberg, codirector del Montefiore Headache Center, del Bronx, Nueva York. Los esteroides, por lo general, resuelven el problema si el tratamiento es oportuno.

Qué otro problema podría ser: La culebrilla —un brote doloroso del virus herpes zóster que permanece latente en alguien que ha tenido varicela— puede provocar dolor en la frente antes de una reacción cutánea notoria. Contrariamente a la creencia común, es poco probable que los dolores de cabeza severos y repentinos sean una señal de tumor cerebral. En cambio, las investigaciones realizadas demuestran que dos tercios de los pacientes diagnosticados con tumor cerebral experimentaron cefaleas tensionales —dolores fuertes o sensación de presión— que empeoraron en forma progresiva y constante durante un período de semanas a meses.

2. Dolor de pecho

Afecciones de mayor preocupación: Cualquier molestia intensa, pesadez o presión —como si tuviera un elefante sentado sobre su pecho— puede implicar un ataque cardíaco. Puede estar combinado con dolor que se transmite a los brazos, náuseas y vómitos, sudoración y falta de aire. Las mujeres pueden experimentar síntomas más sutiles, como fatiga, una sensación de ardor o dolor en el abdomen superior. En cualquier caso, llame al 911. “Si es un ataque al corazón, una demora puede causar que se dañe el músculo cardíaco”, dice el Dr. Eric Topol, cardiólogo de la Clínica Scripps, de La Jolla, California. Si estos síntomas ocurren solo durante un esfuerzo, podría también tratarse de angina de pecho, que sucede cuando el músculo del corazón temporalmente no recibe suficiente sangre.

El dolor de pecho severo y repentino o en la parte superior de la espalda (a menudo descrito como una sensación de desgarro) puede ser causado por una ruptura en la aorta, afección conocida como disección aórtica, la que requiere atención inmediata. Por suerte, esta afección, potencialmente mortal, se observa solo en alrededor de tres de cada 100.000 personas.

Qué otro problema podría ser: “Tal vez del 10 al 20 % de los casos de dolor torácico intenso no se deban a problemas cardíacos, sino a la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)”, comenta Topol. En raras ocasiones, también puede ser señal de espasmo esofágico, una contracción anormal de los músculos del esófago, que lleva el alimento desde la garganta hasta el estómago. Ambas afecciones pueden ser tratadas con medicamentos, pero siempre es aconsejable ir a la sala de emergencia: “Es un ataque al corazón o angina de pecho hasta que se demuestre lo contrario”, dice Topol.

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