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Estudio médico

Un estado de salud débil tiene una fuerte incidencia en el melanoma

Puede ser más importante que la edad en la predicción de la evolución de la enfermedad.

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In English | Un nuevo estudio halló que el estado de salud precario de una persona tiene un efecto más significativo que su edad en su evolución luego de un diagnóstico de cáncer de piel avanzado.

Las personas frágiles y enfermizas, aunque sean jóvenes, tienen una evolución más desfavorable que las personas mayores que gozan de buena salud, afirman los investigadores del University of Michigan Comprehensive Cancer Center (Centro Integral de Cáncer). Los especialistas del área de la salud sostienen que el estudio también podría ayudar a desarrollar mejores formas de tratar otras enfermedades.

Vea también: Nuevo aparato ayuda a detectar melanoma

Imagen de un lunar en la piel caucásica. Un estado de salud del paciente en lugar de edad predecir cómo los pacientes con un diagnóstico de melanoma se comportarán.

Si le diagnosticaron cáncer de piel, su estado de salud es más importante que su edad. — Fotografía por N. Aubrier/Getty Images

Los nuevos resultados difieren de los de investigaciones anteriores, que establecían un vínculo entre la mayor edad y resultados más desfavorables en casos de melanoma.

“Si bien subestimamos el papel que juega el estado de salud del paciente, los resultados demuestran que la capacidad del organismo para combatir la enfermedad juega un papel más importante que la edad”, afirma el cirujano Michael Sabel, autor principal del estudio.

“Este estudio, interesante y provocador, puede dar lugar a una mayor comprensión acerca de cómo tratar a los pacientes afectados no sólo por melanoma, sino también por otros tipos de cáncer”, asegura Marianne Berwick, directora de epidemiología y prevención del cáncer de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México, que no participó en el estudio.

El trabajo, publicado en internet en Annals of Surgical Oncology, abarcó a 101 hombres y mujeres que recibían tratamiento para un melanoma en estadio III, etapa en la que las células cancerosas se han extendido a tejidos cercanos o al menos a un ganglio linfático. El grupo comprendió a pacientes de entre 18 y 87 años, con una edad promedio de 53 años.

Sabel y sus colegas examinaron tomografías computadas de cada paciente a fin de medir su masa muscular. Los hombres y mujeres con menor masa muscular, una afección conocida como sarcopenia, tenían muchas más probabilidades de que el cáncer reincidiera y se extendiera hacia partes lejanas del organismo, sin importar su edad o el tamaño inicial del tumor. Además, estos pacientes presentaron mayor cantidad de complicaciones quirúrgicas al extirparse sus ganglios linfáticos cancerosos.

La sarcopenia, o pérdida de fuerza y masa muscular, es una de las principales causas de la fragilidad física, término utilizado para definir a la pérdida significativa de fuerza, agilidad y energía. La fragilidad a menudo puede revertirse con ejercicio físico y una mejor alimentación.

Los resultados del estudio también ayudan a explicar el éxito limitado de nuevos tratamientos contra el cáncer tales como la terapia inmunológica y vacunas, que pueden no resultar tan efectivas en pacientes frágiles.

“En teoría, revertir la fragilidad y lograr que las personas recuperen un buen estado físico mediante ejercicio y una mejor alimentación puede resultar tan eficaz como algunas de estas otras terapias para prevenir la reincidencia de la enfermedad”, indicó Sabel.

Y agregó: “No podemos predecir quién va a contraer melanoma, pero hemos demostrado que si su salud subyacente es inadecuada, el impacto de la enfermedad será más devastador. Por el contrario, si su estado de salud subyacente es bueno, incluso si desarrolla melanoma, su organismo estará mejor preparado para controlarlo. Se trata de un argumento muy sólido en favor... del ejercicio físico regular y una alimentación adecuada”.

Nissa Simon escribe sobre asuntos de salud y vive en New Haven, Connecticut.

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