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Transitar hacia la recuperación

¿Qué hacer frente al cáncer de mama?

Las pacientes nuevas a menudo enfrentan una serie de decisiones confusas.

In English | El martes 15 de febrero se conmemora el Día Mundial en la lucha contra el cáncer y por ello queremos alertar de que cerca de 550 mujeres estadounidenses son diagnosticadas diariamente con cáncer de mama, una cifra que no ha cambiado en los últimos cinco años.

Lo que sí ha cambiado es el conocimiento de que existen al menos cinco o seis tipos de cáncer de mama, diferentes, según la Dra. Susan Love, cirujana especializada en mamas de la University of California (UCLA), en Los Ángeles, y autora de la quinta edición actualizada de Dr. Susan Love’s Breast Book.

“Se ha vuelto enormemente complicado para la mujer que trata de conocer las diferentes opciones”,  dice la Dra. Love. “Se tiene que encontrar el tratamiento que corresponda al tumor”. Aun así, no es motivo para rendirse y dejar que la decisión la tomen los médicos.

“Respire profundo”, señala. “No es una emergencia, tiene tiempo de pensar en la situación”. 

Muchas de las decisiones que tome un paciente de cáncer de mama cambiarán muy poco sus posibilidades de sobrevivir, si es que lo hacen en alguna medida. Mayormente, las mujeres pueden basar sus decisiones en cuestiones como qué tratamiento se ajusta mejor a sus vidas, inclinaciones y relaciones íntimas. Entonces, si ha sido diagnosticada recientemente, ¿por dónde empieza?

Defina su cáncer

Primero, una mujer debe, junto con su médico, analizar el informe patológico y determinar qué tipo de cáncer tiene. Una pregunta clave es si el cáncer es invasivo (es decir, si se está expandiendo) o no invasivo. Algunos cánceres in situ —cánceres tempranos que no se han propagado a los tejidos vecinos— o no invasivos no acarrean riesgo de vida en forma inmediata, aunque necesitan ser tratados porque pueden mutar hacia un cáncer invasivo. Si su cáncer es invasivo, otra pregunta clave es si ya se ha expandido más allá de la mama.
 
Juntar toda esta información básica puede ser confuso y abrumador. “Lleve un grabador a cada cita con su médico”, aconseja la Dra. Love. “Se podrá relajar al no tener que esforzarse para entender y recordar todo lo que le diga”.

Algunos estudios recientes han demostrado que diagnosticar el cáncer de mama en estadios tempranos no siempre es fácil, y como consecuencia de ello, algunas mujeres se han sometido a cirugías por cánceres que nunca tuvieron. Asegúrese de que su patólogo —el médico que analizará el tejido de su mama bajo el microscopio— tenga experiencia en diagnosticar cáncer de mama. Si vive en un pequeño pueblo, tal vez sea conveniente enviar sus muestras de tejido a un hospital importante con personal especializado en diagnosticar y tratar el cáncer de mama. Incluso cuando su patólogo tenga mucha experiencia, no tema conseguir una segunda opinión.

En los casos de mujeres muy jóvenes o con antecedentes familiares de la enfermedad, los oncólogos tienden a hacer análisis de sangre en busca de genes de cáncer de mama BRCA1 y BRCA2. “Nos gusta incorporar esta evaluación al hacer el diagnóstico, porque si se comprueba que el paciente presenta una mutación del gen BRCA1 o BRCA2, podría influir… sobre el tipo de tratamiento a aplicar”, dice el Dr. Banu Arun, codirector médico del Clinical Cancer Genetics Program (Programa de Genética Clínica de Cáncer) del MD Anderson Cancer Center (Centro Oncológico MD Anderson), de la University of Texas, en Houston.

Una vez que el equipo médico haya definido su cáncer, sus dos principales preguntas serán:

¿Cómo me deshago de él?

¿Cómo evitaré que vuelva?

A pesar de que mucho ha cambiado recientemente en términos de nuestra comprensión de los cánceres de mama, las respuestas siguen contemplando algún tratamiento quirúrgico, normalmente combinado con radiación y medicamentos, lo que incluye la hormonoterapia, la terapia inmunológica y la quimoterapia.

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