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Virus del Nilo Occidental: Si tiene más de 50 años, su riesgo es mayor

Tome algunas medidas para protegerse.

In English | Funcionarios federales de salud recomiendan que los adultos mayores adopten medidas adicionales para protegerse contra la picadura del mosquito responsable del brote récord del Virus del Nilo Occidental registrado este año.

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Gracias al calor extremo y a la sequía que afecta el país, el mosquito transmisor del Virus del Nilo Occidental ha aflorado. Según funcionarios de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.), es el peor brote del virus en la historia, y ya ha afectado a gente en 47 estados, ocasionando, hasta ahora, más de 40 muertes.

AARP Blog - Precauciones del virus del Nilo Occidental para los Adultos Mayores

Proteja su piel contra picaduras de mosquito con repelente de insectos que contenga DEET. — Foto: Kallista Images/Getty Images

Los 1.118 casos reportados en la penúltima semana de agosto constituyen un récord desde que el virus fuera detectado por primera vez en Estados Unidos, en 1999. Alrededor del 75 % provienen de solo cinco estados, a saber: Texas, Misisipi, Luisiana, Dakota del Sur y Oklahoma. Texas ha sido particularmente afectado, presentando casi la mitad de los casos reportados.

Los únicos estados que no han reportado actividad del Virus del Nilo Occidental son Vermont, Alaska y Hawái.

En una teleconferencia con periodistas llevada a cabo el miércoles, funcionarios de los CDC dijeron que incluso esperaban que los casos reportados aumentaran este mes, cuando la enfermedad alcance su pico, según ABC News.

Si bien la mayoría de los afectados solo experimentarán síntomas leves similares a los de la gripe —o absolutamente ningún síntoma—, el 20 % podría desarrollar fiebre, jaqueca, dolor corporal, vómitos, inflamación de los ganglios linfáticos o un sarpullido.

Una de cada 150 personas infectadas con el virus desarrollará enfermedades “neuroinvasivas” graves, como encefalitis o meningitis. De todos los casos reportados hasta ahora, más de la mitad —el 56 %— han sido neuroinvasivos, señaló el Dr. Lyle Petersen, director de la división de enfermedades infecciosas transmitidas por vectores de los CDC.

Los adultos mayores con problemas de salud, como cáncer, diabetes, hipertensión o deficiencia renal, o aquellos bajo tratamiento con fármacos inmunodepresivos por haber sido trasplantados, son los que presentan el mayor riesgo de desarrollar síntomas graves en caso de ser infectados con el virus.

“Los mayores de 50 años están cada vez más expuestos a las consecuencias neuroinvasivas del virus, particularmente en los cinco estados más afectados”, dijo Tom Skinner, vocero de los CDC. “Si se encuentra en una región en la que sabe que hay muchos mosquitos, debe tomar precauciones”.

Las medidas más importantes a adoptar para protegerse, según los CDC:

  • Evite el anochecer y amanecer. Es cuando más pican los mosquitos, así que evite salir en esos horarios.
  • Use un repelente de insectos con DEET. Cuando salga, use un repelente de insectos que tenga DEET. Solo asegúrese de seguir las instrucciones; no lo use en bebés y lávese las manos después de aplicárselo.
  • Use pantalones largos y camisas de manga larga cuando salga. Lo ayudarán a proteger su piel de las picaduras. Incluso puede rociar sus ropas con repelente de insectos para una mayor protección.
  • Deshágase del agua estancada. Los mosquitos se reproducen en el agua, así que elimine el agua acumulada en piscinas para niños (déjelas paradas sobre su lado cuando no se usen), recipientes para mascotas, canales o canaletas, platos de macetas, pilas para pájaros, botes de basura, etc.
  • Use mosquiteros en las ventanas. Asegúrese de que sus ventanas tengan mosquiteros y emparche cualquier agujero por donde puedan ingresar los mosquitos al interior de su casa.

Candy Sagon escribe sobre salud y nutrición para AARP Bulletin. Anteriormente se desempeñó como periodista en The Washington Post y escribió numerosos artículos sobre alimentos, salud y nutrición para diversas revistas nacionales.

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