Superbacterias

Cómo combatir las bacterias resistentes a los medicamentos

Nos atacan en nuestros hogares y en los hospitales.

micrografía de la bacteria Klebsiella pneumoniae, las nuevas superbacterias

Micrografía de la bacteria klebsiella pneumoniae, en forma de varilla, la nueva bacteria resistente. — Foto: Tony Brain/Science Photo Library

In English l En lo que se refiere a las infecciones bacterianas, somos nosotros o las bacterias: la supervivencia del más fuerte. Desafortunadamente, las acciones del ser humano han contribuido a crear algunas bacterias sumamente fuertes. Conocidas informalmente como "superbacterias", estas se han adaptado y han sobrevivido a las armas más poderosas de nuestro arsenal para combatirlas: los antibióticos.

Vea también: ¿Alérgico a la penicilina?

El problema no se limita a los hospitales. Las infecciones de oído, tracto urinario, piel o pulmones más comunes adoptan formas cada vez más persistentes, cuya cura requiere más antibióticos o una combinación de medicamentos.

Afecciones muy antiguas como la gonorrea y la tuberculosis —que pudieron curarse por primera vez en el siglo XX gracias a los antibióticos— se hacen cada vez más difíciles de tratar. Hay más y más casos de personas sanas que son atacadas fuera de los centros sanitarios por nuevas cepas de una de las bacterias resistentes más conocidas, el MRSA (Estafilococo aureus resistente a la meticilina), que suele causar infecciones cutáneas desagradables y a veces invasivas, pero también neumonías graves.

Por otro lado, ciertas bacterias que tienden a causar infecciones en el flujo sanguíneo o de otro tipo en pacientes hospitalizados vulnerables —bacterias con nombres exóticos como acinetobacter baumannii y klebsiella pneumoniae— están tornándose más letales e insensibles a la mayoría o a la totalidad de los antibióticos del arsenal médico.

“Frente a estos casos”, dice el Dr. Brad Spellberg, de la David Geffen School of Medicine, de la University of California, Los Ángeles, "volvemos a encontrarnos bailando alrededor del caldero hirviente mientras frotamos dos huesos de gallina” (retrocedemos en el tiempo).

Estas bacterias resistentes a gran parte de los fármacos ("pan-resistant") todavía son consideradas la excepción, pero ilustran claramente lo que está en juego en los intentos por mermar la proliferación de la resistencia bacteriana a los medicamentos. Las últimas cifras de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de EE. UU. indican que una sola de estas bacterias resistentes, el MRSA, causó graves infecciones en unos 82.042 estadounidenses en el 2010, de los cuales, murieron 11.478. Las personas mayores son especialmente vulnerables si contraen una de estas bacterias resistentes.

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