Tu salud importa

Las vacunas no son solo para los niños

Guía de vacunación para hombres y mujeres mayores de 50 años de edad.

Médico aplicándole una vacuna a un niño - las vacunas no son solo para niños

Las vacunas son eje central en la salud tanto de niños como de los adultos. — Foto: Getty Images

In English l La mayoría de nosotros recuerda esos piquetes dolorosos en el consultorio del pediatra —aquellos que nuestras madres decían que eran para nuestro bien. Mamá tenía razón, por supuesto. Las vacunas tienen una función vital al protegernos de los efectos, con frecuencia devastadores, de las enfermedades.

Vea también: Estudios clínicos de acuerdo a su edad y sexo.

Sin embargo, las vacunas no son solo para los niños. Según el Dr. Gregory Poland, director del Vaccine Research Group (Grupo de Investigación de Vacunas) de la Mayo Clinic, en Rochester, Minnesota, entre 50.000 y 70.000 estadounidenses mueren cada año a causa de enfermedades que podrían haberse evitado con una vacuna, incluidas 40.000 muertes anuales relacionadas con la gripe, el 95 % de las cuales ocurre en adultos mayores de 60 años.

En efecto, las vacunas son como cinturones de seguridad, dice el Dr. Steven Mawhorter, director de la International Travelers' Health Clinic (Clínica de Salud para Viajeros Internacionales) de la Cleveland Clinic. “Los usamos todos los días, aunque no nos accidentamos diariamente”, dice. “Pero aún así los necesitamos como protección adicional; lo mismo sucede con las vacunas.  ¿Está confundido acerca de qué vacunas podría necesitar, si es que las necesita? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan las siguientes vacunas para los adultos mayores de 50 años:

Vacuna contra la gripe

Quién debería recibirla: Todas las personas de 50 años de edad o más.

Guía: En general, los adultos mayores de 50 años no deberían recibir una vacuna contra la gripe mediante un atomizador nasal. De acuerdo con los CDC, las personas alérgicas al huevo, las que han tenido una reacción adversa a una vacuna previa contra la gripe o tienen antecedentes de síndrome de Guillain-Barré luego de recibir una vacuna contra la gripe, deben hablar con su médico antes de recibirla. Si usted está enfermo cuando va a aplicarse la vacuna, en particular si tiene fiebre, comuníqueselo a su médico.

Qué debe tomar en cuenta: La gripe presenta un enorme riesgo para los adultos mayores y para los niños. Los mayores de 50 años deben recibir una dosis anual de la vacuna elaborada para la temporada de gripe de ese año en particular.

Vacuna antineumocócica (neumonía)

Quién debería recibirla: Todos los mayores de 65 años, y los mayores de 50 con ciertos factores de riesgo.

Guía: Los adultos mayores de 50 años con problemas graves de salud, tales como enfermedad pulmonar y cardíaca crónicas, diabetes, linfoma, leucemia, asma, o con antecedentes de alcoholismo o de fumar, entre otros, deben hablar con su médico acerca de la conveniencia de recibir esta vacuna.

Qué debe tomar en cuenta: La neumonía neumocócica puede causar fiebre y problemas respiratorios. Los adultos sanos que trabajan en un ambiente donde hay enfermos crónicos —como en un hospital o un hogar para el cuidado de adultos mayores— también deberían vacunarse.

Siguiente: Vacuna Tdap (tétanos, difteria y tos ferina). »

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