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Avances de la ciencia

Asombrosos descubrimientos médicos

Cultivo de órganos, ojos biónicos y más innovaciones que revolucionarán la vida.

In English | Imagine combatir el cáncer con una vacuna. O tratar la depresión con un imán. O hasta cultivar un hígado o vejiga nuevos a partir de células de los órganos con los que ya cuenta. Muchas de estas novedosas propuestas para tratar cardiopatías, cáncer, y hasta la ceguera, ya existen o están por salir al mercado. Por supuesto, como con todos los nuevos procedimientos médicos o medicaciones, es posible que existan efectos secundarios que todavía no se hayan informado. Además, los seguros médicos no cubren todas las tecnologías nuevas. Pero, estas novedades podrían, potencialmente, salvar su vida o la de alguien a quien usted ame.

Vea también: Seis maneras de vivir feliz y más tiempo

Innovaciones futuras podrían cambiar radicalmente el tratamiento de enfermedades.

Los médicos están haciendo descubrimientos asombrosos que podrían cambiar su vida. — Ilustración por Hugh Kretschmer

Ya están aquí

Retinas artificiales

¿Se acuerda del programa The Six Million Dollar Man (El hombre de los seis millones de dólares)? Steve Austin tenía un ojo biónico, que era casi tan impresionante como lo es el Argus II, una retina artificial para personas con ceguera causada por enfermedades degenerativas como la retinitis pigmentosa, que es una enfermedad de la retina hereditaria que afecta a casi 100.000 personas en Estados Unidos.

Así es cómo funciona: Una diminuta cámara de video montada en los anteojos del paciente transmite señales a un implante en la retina; a su vez, el implante envía pulsos al cerebro, que se perciben como imágenes.

Hasta ahora, alrededor de 30 pacientes han recibido retinas artificiales y la tecnología continúa mejorando. Mientras que el primer modelo permitía sólo localizar objetos e identificar la dirección del movimiento enfrente de ellos, la última versión permite que los pacientes puedan leer letras de alto contraste e hilar palabras, sostiene el investigador Ashish Ahuja, Ph.D., consultor de Second Sight, la compañía establecida en Sylmar, California, que fabrica el Argus II.

El próximo gran objetivo es adaptar la tecnología para pacientes con degeneración macular, una de las causas más importantes de pérdida de visión, que afecta a 1,75 millones de estadounidenses.

Mejores anticoagulantes

Hace tiempo que los médicos buscaban una alternativa a la warfarina, un fármaco anticoagulante para pacientes con problemas cardíacos, que es muy difícil de regular y que interactúa con muchos alimentos y otros medicamentos. Ahora tienen una: Pradaxa, que ha sido aprobado por la FDA el último otoño y ya está en el mercado. Al igual que la warfarina, el Pradaxa disminuye el riesgo de un ataque en pacientes con fibrilación auricular, una clase de anomalía del ritmo cardíaco común en adultos mayores. La función de la warfarina es bloquear la vitamina K, que contribuye a la formación de algunos de los factores coagulantes claves. El Pradaxa va más allá en la cadena de coagulación, al bloquear la trombina, la precursora inmediata de un coágulo de sangre. Los estudios demuestran que el Pradaxa es un 35% más eficaz que la warfarina para reducir el riesgo de un derrame cerebral. Además, no requiere que los pacientes deban someterse a análisis de laboratorio periódicos, sólo interactúa con algunos pocos medicamentos y ningún alimento.

Se espera que al menos otros dos nuevos anticoagulantes aparezcan en el mercado en los próximos dos o tres años. “Hemos estado buscando un nuevo anticoagulante durante 50 años −afirma el médico Alfred Bove, Ph.D., profesor emérito de Medicina en la Universidad de Temple, en Filadelfia, y expresidente del Colegio Estadounidense de Cardiología. Ahora, parece ser que tal vez tengamos varios”.

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