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Investigación médica

Nuevos descubrimientos sobre el cáncer de mama

Proteína que regula el hierro podría ser clave.

cancer screening

— Comstock/Getty Images

In English | Con el tiempo, las mujeres con cáncer de mama podrían verse liberadas de los tratamientos tóxicos, gracias a nuevas investigaciones que revelan que los niveles de ferroportina —una proteína que regula el hierro en las células— pueden predecir si el cáncer será agresivo o recurrente.

Vea también: Cómo personalizar su mamografía.

Los investigadores del centro médico Wake Forest University Baptist Medical Center realizaron numerosos descubrimientos basados en experimentos sobre células y tejido afectados con cáncer de mama.

Las células tomadas por el cáncer de mama contienen más hierro que las células normales y se desarrollan con menores niveles de ferroportina.

Cuando se elevaron los niveles de ferroportina en las células cancerígenas, el crecimiento del cáncer se redujo.

Un análisis del tejido tomado de mujeres con cáncer de mama reveló que las áreas cancerígenas más agresivas eran las que contenían los menores niveles de ferroportina.

Por último, una revisión de datos publicados con anterioridad respecto de más de 800 mujeres con cáncer de mama, de quienes se efectuó el seguimiento hasta 10 años después del diagnóstico, demostró que los niveles de ferroportina pueden indicar no sólo el pronóstico del cáncer, sino también el riesgo de recurrencia.

El estudio apareció en línea, en el número del 4 de agosto de la revista Science Translational Medicine.

“Descubrimos que las mujeres con mayor riesgo de recurrencia, pero con altos niveles de ferroportina evolucionaban bien”, comentó el médico Frank M. Torti, director del Comprehensive Cancer Center del centro médico Wake Forest University Baptist Medical Center de Winston-Salem, Carolina del Norte. “En el futuro, tal vez logremos evitar que las mujeres se vean sometidas a quimioterapia u otros tratamientos tóxicos” que de lo contrario se aplicarían en caso de un mal pronóstico, afirmó.

Además, los investigadores también procurarán determinar si pueden manipularse los niveles de ferroportina con el fin de modificar el curso de la enfermedad.

Los hallazgos nada tienen que ver con el hierro dietario, advierte Torti. “La mujer debe mantener el suplemento ferroso o la dieta rica en hierro que recomiende su médico”, explica.

Es preciso llevar a cabo otras investigaciones sobre un grupo más grande y más variado de mujeres antes de poner a disposición de los pacientes una prueba de ferroportina.

“Se trata de un trabajo muy preliminar”, afirma la médica Susan Love, experta en cáncer de mama y presidente de la fundación Dr. Susan Love Research Foundation. “Yo catalogaría esto como algo interesante y potencialmente efectivo, pero en lo que debe trabajarse mucho más antes de que tenga alguna relevancia para el público”.

Cathie Gandel es escritora independiente y vive en Bridgehampton, Nueva York.

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