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Arriesgan la vida para bajar de peso

Cientos de estadounidenses obesos van a México a dejar allí sus libras de más.

Obesidad más allá de las frontera

— Science Photo Library

Escapar de la obesidad es lo que mueve a cientos de estadounidenses a desafiar la inseguridad de la frontera mexicana y cruzar la línea en busca de clínicas que los ayuden a deshacerse de esas libras demás.

En un solo día centros médicos como Obesity Control Center, en la frontera de Tijuana, realizan hasta seis procedimientos quirúrgicos para reducir el sobrepeso de sus pacientes. Todos, viajaron desde EEUU y Canadá, indica el cirujano Héctor Bernal.

La abundante demanda de esos servicios ha generado paquetes médicos para el turista obeso que incluyen boletos de avión, transportación, hospedaje en un hotel de cinco estrellas y cuidados médicos bilingües disponible las 24 horas del día durante la estancia del paciente en México.

"Las cirugías gástricas es el motor del turismo médico mexicano", explica Bernal cuya clínica ha practicado más de 7,500 procedimientos quirúrgicos contra el sobrepeso en menos de seis años.

En la frontera, como en las páginas de Internet, cientos de clínicas y hospitales se disputan a los norteamericanos con sobrepeso y aunque México no lleva un registro oficial del turismo de la obesidad, año pasado, sólo en Estados Unidos cerca de 220,000 personas con obesidad mórbida recurrieron a la cirugía bariátrica para bajar de peso.

La cifra es apenas el 1% de la población clínicamente elegible para recibir tratamiento contra el sobrepeso mediante procedimientos quirúrgicos, indica la Sociedad Americana de Cirugía Metabólica y Bariátrica (ASMBS).

Más allá de las seductoras imágenes de hombres y mujeres luciendo una esbelta figura, el motivo principal que atrae a los pacientes con obesidad a las clínicas de Tijuana es la diferencia descomunal del precio por tratamientos, afirma Bernal.

Los costos de la cirugía bariátrica en los EEUU oscilan entre $14,000 a $26,000 dólares y en muchos casos, el seguro médico no ofrece cobertura para el tratamiento.

Pero tan sólo al cruzar la franja fronteriza, los costos se desploman hasta $4,500 y $7,000 dólares por operaciones como la banda gástrica que reduce la capacidad estomacal mediante la colocación de una banda de silicona en la parte superior del estómago y la manga gástrica, en la que el médico remueve el 80% del estómago, sellando el resto con grapas de titanio.

"La inseguridad ha afectado el flujo de pacientes en todos los sectores médicos de Tijuana, pero notamos que los pacientes con obesidad siguen llegando constantemente, lo que hacen ahora es simplemente no salen de su hotel", explica el cirujano Bernal.

En promedio los clientes deben permanecer en la frontera mexicana entre tres y seis días para la recuperación. Después de ese tiempo, el seguimiento médico se realiza por Internet, es ahí, concuerdan especialistas norteamericanos, donde sobreviene el peligro.

"No hay supervisión de esos pacientes. La pérdida de peso no es cuestión de una cirugía. El paciente necesita terapias de apoyo, asistencia constante para evitar complicaciones y estas personas que cruzan arriesgan su salud porque después quedan desamparados", apunta la doctora Robin Blackstone, presidenta electa de la ASMBS.

En su consultorio del estado fronterizo de Arizona; Blackstone apunta que son frecuentes los casos de pacientes cuyas operaciones fueron realizadas en el exterior y terminaron en las salas de emergencia por serias complicaciones.

Un tratamiento emergente por agravamiento de cirugía bariátrica puede representar un desembolso de hasta $70,000 dólares, según la Agencia Federal de Salud y Servicios Humanos (HHS).

En opinión de Blackstone la razón principal que lanzan a cientos de norteamericanos en busca de cirugías gástricas fuera de EEUU es la discriminación de los pacientes obesos por parte de las compañías de seguros que ofrecen una cobertura adecuada.

"Los seguros médicos de EEUU y la sociedad en general han catalogado las cirugías bariátricas como si se tratara de un procedimiento estético, sin darle la relevancia real. Se trata de un problema de salud que va en aumento y no comprenden que para muchos de estos pacientes es una cuestión de vida o muerte", explicó a La Opinión la especialista.

El Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informó que en 2009, casi tres de cada diez adultos (26.7%) era estadísticamente obesos.

"Las asociaciones de EEUU intentan asustar e intimidar a los pacientes bajo argumentos de que la medicina en México no es segura, pero han sido años y miles las operaciones que se han practicado en 65 de los hospitales más grandes de Tijuana. ¿Hay riesgos? Claro, pero no mayores a los de un hospital estadounidense", recalca Karim Chalita Rodríguez, presidente de la Asociación de Hospitales de Baja California, defendió

El gobierno mexicano está preparando condiciones para que el turismo de salud crezca. Recientemente implementó un esquema de certificación de hospitales, para asegurar los turistas de la salud que los hospitales tienen un nivel de calidad mundial.

Tijuana, la meca del turismo médico, está en proceso de lanzar la primera línea telefónica para denuncias de negligencia medica en beneficios de los turistas de la salud.

A esa ciudad fronteriza el mercado de la salud extranjera le brinda un aporte económico superior a los 3,000 millones de dólares según el Consejo de Desarrollo Económico (CDT).

"No es sólo el precio, el anglosajón de costa a costa sabe que en México va a recibir un trato privilegiado. Una verdadera relación de médico paciente y no los cinco minutos que invierten los doctores de EEUU en escuchar a sus clientes", recalca Bernal.

Al fondo, las líneas de servicio no cesan de sonar.

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