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Ojos sanos

Gafas de sol que protegen con estilo

Cuídese de los rayos solares nocivos.

Gafas oscuras para proteger los ojos

— Douglas Wallenbeck/Gallery Stock

In English | Con el sol más abrasador que nunca este verano, es esencial usar gafas de sol para proteger los ojos de los rayos ultravioleta (UV) y evitar las cataratas y otros problemas oculares que afectan, en particular, a los estadounidenses mayores.

Vea también: Dr. Oz le aconseja cómo cuidar su piel este verano.

Las cataratas, enturbiamiento del cristalino (lente ocular) que nubla la vista, ocurren con mayor frecuencia en los adultos mayores de 60 años. Las mujeres corren mayor riesgo de desarrollarlas que los hombres, y los diabéticos aún más. Los oftalmólogos dicen que exposición a la radiación UV puede acelerar el desarrollo de cataratas.

Las gafas correctas actúan como una crema solar para los ojos, pues bloquean los mismos rayos nocivos que causan las quemaduras y el cáncer de la piel.

"Casi toda la luz tipo UV que entra al ojo la absorben la córnea y el lente ocular", dice el oftalmólogo Lee Duffner, del Bascom Palmer Eye Institute (Instituto de los Ojos Bascom Palmer) de la University of Miami.

Además de causar cataratas, dice Duffner, la radiación UV puede irritar y hasta quemar la córnea. También se ha establecido una relación entre la radiación UV, el cáncer cerca de los párpados, y el terigión, un tumor en el blanco de los ojos que puede necesitar cirugía. Algunos estudios han hallado que la exposición prolongada a la luz del sol también puede aumentar el riesgo de la degeneración macular, una devastadora enfermedad que destruye parte de la retina.

Por todos esos motivos, es importante usar gafas de sol cuando uno sale, advierte Duffner, quien ejerce la medicina hace 41 años. "Y no se guíe por el precio", añade. Algunas gafas baratas pueden absorber el 100% de los rayos UV, y el plástico puede funcionar tan bien como el vidrio".

Lo importante es buscar una pegatina o etiqueta en las gafas que anuncie la clasificación UV. También debe asegurarse de que diga que los lentes bloquean del 99% al 100% de los rayos UV-A y UV-B, siendo ambos extremadamente dañinos. Algunas de las gafas más caras, de marca, también protegen contra los rayos UV-C, que son menos comunes, ya que la capa de ozono de la atmósfera los bloquea.

En lo que a gafas de sol se refiere, dice la óptica Joy Gibb de Wood Cross, Utah, sus clientes tienen tres preguntas básicas:" '¿Qué protección ofrecen contra los rayos UV?' '¿Están polarizados?' y '¿Me veo bien? "

Gibb les explica que los lentes polarizados reducen el resplandor y son útiles especialmente cuando uno maneja un automóvil, pero por sí sola la polarización no protege de los rayos UV. Lo ideal sería que los anteojos tuvieran ambas cosas, pero la protección UV es esencial.

La mayoría de los clientes de Gigg tienen más de 50 años y practican deportes y otras actividades al aire libre, como la jardinería.

"Muchas personas mayores de 50 años practican ciclismo de montaña, manejan motocicletas o motonieves, pasean en barco o juegan golf, así que necesitan gafas que les protejan los ojos de partículas foráneas y que a la vez les mejoren la vista", explica.

Muchos de sus clientes buscan lentes distintos para distintas actividades, añade. "El tipo de gafas que compran para jugar golf puede no ser el mismo que quieran para montar motocicleta". Puede que escojan gafas envolventes para proteger los ojos del viento y el polvo cuando montan en moto o bicicleta, pero para jugar golf prefieran lentes polarizados color ámbar que aumenten el contraste y reduzcan el resplandor solar.

Gibb también recomienda comprar gafas de sol vistosas y "divertidas".

Observa que algunos estilos populares en los años 80 -como los anteojos de aviador de montura de metal y los lentes grandes y redondos al estilo de Jackie O- se han puesto de moda otra vez. También se venden mucho las monturas estampadas con animales o gráficos, y las de colores vistosos, como el rojo brillante y el turquesa.

Las gafas de sol pueden hacer que uno se sienta bien, y si uno se siente bien, es más probable que las use", dice.

Candy Sagon escribe sobre la salud en el AARP Bulletin.

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