Cuidado posoperatorio

Dr. Oz: Cómo tratar el dolor crónico sin medicamentos

La acupuntura y los masajes tienen mucha eficacia.

El Dr. Oz - Cómo curar enfermedades crónicas sin medicamentos - Espalda con agujas de acupuntura formando un signo de interrogación

La acupuntura puede ayudar a tratar el dolor crónico. — Foto: Darren Braun

In English | Después de realizar cirugías a corazón abierto durante 25 años, prácticamente puedo manejar cualquier complicación que se presente. Lo único que no puedo predecir, sin embargo, es la forma en que mis pacientes responderán al dolor posoperatorio. Esto es porque cada persona se cura y siente de manera diferente, y todo trauma altera el flujo sanguíneo y los nervios y se manifiesta en forma particular.

Vea también: Cómo combatir el dolor crónico.

En los últimos meses he visto numerosas  investigaciones centradas en el dolor, principalmente debido a un nuevo informe del influyente Institute of Medicine. El informe insta al Gobierno, al sector académico y a los médicos a desarrollar un plan nacional para tratar y manejar el dolor, que afecta a 100 millones de estadounidenses y cuesta alrededor de $635.000 millones al año.

El enfoque ha cambiado radicalmente, ahora los médicos creen que el dolor crónico no es sólo un síntoma de otra afección; más bien es una enfermedad aparte y debe tratarse como tal. En algunos casos el dolor crónico es el resultado de la inflamación, pero en otros, tiene una causa más compleja y menos entendible, una que está vinculada a la forma en que el cerebro procesa las señales de dolor. Ante la prolongada exposición al dolor físico, el sistema nervioso puede automatizar ese dolor en un tipo de memoria neurológica, de forma tal que cuando la causa original del dolor desaparece, aún se siente dolor. El dolor también puede ser genético. Los investigadores de la University of Cambridge, de Inglaterra, recientemente identificaron el gen HCN2 como regulador del dolor crónico, lo que proporciona otro posible objetivo para el tratamientos del dolor con medicamentos.

Los medicamentos constituyen el tratamiento típico para el dolor crónico, incluso los de venta libre como el ibuprofeno y la aspirina, que actúan como anti-inflamatorios, como así también los narcóticos recetados como la codeína y la morfina, que bloquean los síntomas del dolor. Pero un informe reciente de la organización The Bravewell Collaborative reveló que el 75 % de las clínicas de medicina integral informaron que tuvieron éxito al tratar el dolor crónico con una combinación del manejo del dolor tradicional y terapias complementarias como la acupuntura y los masajes. Un tratamiento interesante es la inserción de agujas en puntos gatillo para combatir el dolor miofascial, una técnica similar a la acupuntura que se centra en áreas específicas del músculo que desencadena el dolor.

Actualmente, el manejo integral del dolor también se centra en la mente. En el Stanford University Center for Integrative Medicine, múltiples estudios han revelado que la hipnosis médica puede reducir o incluso eliminar el dolor. Además, existen pruebas de que el pensamiento positivo afecta el dolor. En la Johns Hopkins University, de Baltimore, los investigadores descubrieron recientemente que las personas que padecen dolor crónico y que rara vez piensan en él duermen mejor y tienen menos dolor diariamente que las personas que están pendientes del dolor.

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