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Pruebas dudosas

Pruebas genéticas de venta libre: Tenga cuidado

Los resultados podrían estar equivocados.

In English | En esta era de sorprendentes innovaciones genéticas, el consumidor puede navegar por internet en búsqueda de pruebas genéticas que le digan si corre el riesgo de desarrollar cardiopatías, Alzheimer y muchas otras enfermedades, como cáncer. A menudo, la misma prueba promete brindar información inofensiva o excéntrica como, por ejemplo, si el consumidor tiene genes que le permitan detectar el olor a sudor, desarrollar pecas u odiar las coles de Bruselas.

Vea también: Investigue su historial médico familiar

No hay duda de que determinadas pruebas genéticas pueden identificar al gen específico que causa algún trastorno poco común o alguna mutación específica responsable de determinada enfermedad hereditaria, como los cánceres de mama o de ovario. Sin embargo, el año pasado, una investigación confidencial realizada por la U.S. Government Accountability Office -en inglés- (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE. UU.) sugirió que las llamadas compañías de pruebas genéticas directas al consumidor, lo confunden en modos que podrían resultar “peligrosos, irresponsables y engañosos”.

Como parte de una investigación que documentó ejemplos de lo que la GAO describe como “mercadeo engañoso” de 15 pruebas genéticas directas al consumidor, cinco investigadores de la GAO, que se presentaron como consumidores, enviaron muestras de ADN —tomadas de la saliva o frotando el interior de las mejillas con un hisopo— a cuatro compañías de pruebas genéticas distintas. Lo que obtuvieron fueron resultados contradictorios que el informe llamó “engañosos y de poca o ninguna utilidad práctica”.

Las predicciones de enfermedades que realizaron las compañías de pruebas genéticas a menudo entraron en conflicto con los antecedentes médicos reales de los investigadores. A un consumidor encubierto que tiene un marcapasos para corregir una arritmia le dijeron que presentaba bajo riesgo de desarrollar dicha afección. Ese mismo consumidor, sobreviviente de cáncer de colon, recibió los resultados de una de las compañías en los que le decían que "tenía un riesgo promedio de desarrollar la enfermedad”.

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