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Descubrimiento científico

Mantenga su cabeza fría y duerma mejor

Las gorras enfriadoras permiten descansar bien a los insomnes durante la noche.

In English | Contar ovejas o tomar píldoras para dormir podría tornarse demodé para muchas personas que padecen insomnio, quienes algún día podrían, simplemente, ponerse gorras enfriadoras de cerebro para descansar bien en la noche.

Vea también: Famosos dormilones —mire las fotos.

Un celebro congelado en un cubo de hielo

Los insomnes podrían mejorar su sueño usando delgadas gorras enfriadas con agua. — Getty Images (2)

Investigadores de University of Pittsburgh informan que, en un estudio realizado en doce personas con insomnio primario (desvelo sin una causa conocida, como ansiedad o depresión), aquellas cuyos cerebros fueron mantenidos más fríos mediante gorras experimentales durmieron tan profundamente como los integrantes de un grupo de control, de sueño profundo.

Las gorras de plástico blando, por cuyo interior circula agua, enfrían la región del cerebro ubicada detrás de la frente, denominada corteza frontal, explicaron en la conferencia “SLEEP 2011” (SUEÑO 2011) de junio los doctores Eric Nofzinger y Daniel Buysse, autores del estudio.

Según estudios realizados, esta región del cerebro, relacionada con el razonamiento y la resolución de problemas, permanece más activa en las personas con insomnio primario. El tratamiento de enfriamiento disminuye su metabolismo, lo que les permite dormirse más rápidamente y hacerlo más profundamente, señalaron. Nofzinger ha iniciado los trámites para patentar la técnica.

Un resultado clave: la mejora del sueño fue directamente proporcional al grado de enfriamiento del cerebro de la persona.

Y el hecho de que los investigadores pudieran apreciar cambios —cuanto más frío estaba el cerebro, mejor era el sueño— “torna más convincente este resultado, como también lo hace el hecho de que las gorras parecen normalizar la capacidad de dormirse y mantenerse dormido”, apunta James Wyatt, director del centro de investigación de trastornos del sueño del Centro Médico de Rush University, en Chicago.

Según Wyatt, Nofzinger y Buysse son investigadores respetados, pero siguen pendientes de respuesta algunas preguntas clave, como, por ejemplo, si los pacientes tendrían que seguir usando la gorra enfriadora todas las noches o si la terapia podría servir para tratar otros tipos de insomnio.

Debido a la naturaleza preliminar de la investigación, también faltaron algunos detalles importantes, como qué grado de enfriamiento es necesario para lograr un sueño profundo. Este fue un pequeño estudio piloto cuyo objeto era determinar si se justificaba llevar a cabo una prueba de mayor envergadura, agregó.

“Aun con todos los interrogantes que responde este estudio, estamos, ciertamente, en una etapa muy temprana del proceso de tratar de llevar esto a su consiguiente aplicación clínica”, concluyó Wyatt.

Michael Haederle es un escritor independiente cuyos artículos han sido publicados en People, el New York Times y el Los Angeles Times.

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