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Parte 2: Guía para cuidar la piel

Dermatólogos ofrecen tratamientos que contrarrestan el envejecimiento

Cremas, exfoliantes, láseres y más.

In English | Hoy en día, cuando uno acude a un dermatólogo, casi siempre encuentra folletos sobre productos y procedimientos que deshacen los efectos del tiempo. Pero, ¿cómo funcionan? ¿Y valen el dinero y el esfuerzo?

Vea también: La verdadera fuente de la juventud

Algunos de los productos más populares para disminuir las arrugas finas son los retinoides, sustancias derivadas de la vitamina A que se expiden con receta bajo los nombres de Retín-A  o Renova. Su ingrediente activo es la tretinoína o un retinoide menos fuerte llamado retinol.

"Cada vez que le hablo al público del cuidado de la piel, digo esencialmente que pidan a su médico que les recete Renova", dice Linda Rhein, bioquímica en Bayer Healthcare Pharmaceuticals y editora del libro Aging Skin: Current and Future Therapeutic Strategies (Enjecimiento de la piel: Estrategias terapéuticas actuales y futuras) del 2009. "Al menos con Renova uno sabe que se realizaron ensayos clínicos válidos para probar que funciona". Los productos para la piel que se venden sin receta tienen una concentración más baja de retinoides y pueden lograr que la piel se sienta más suave al tacto, pero hacen poco por las arrugas, según ConsumerReportsHealth.org.

Pero uno de esos ensayos clínicos también concluyó que los retinoides pudieran acarrear un riesgo de cáncer. Cuando los investigadores pusieron a prueba la tretinoína con un grupo de veteranos mayores, tuvieron que interrumpir el estudio porque observaron que la tasa de mortalidad —incluso a causa de cáncer de pulmón— estaba resultando superior a la normal entre los hombres que les tocó usar tretinoína. La investigación la motivaron indicios de que los retinoides podrían disminuir el riesgo de cáncer de la piel. Los investigadores discrepan respecto al papel de la tretinoína en las muertes, pero otros estudios han relacionado los productos derivados de la vitamina A con el cáncer de pulmón, escribió el dermatólogo Kenneth Katz en un editorial sobre el estudio en los Archives of Dermatology (Archivos de Dermatología) del 2009.

"Esta es una verdad incómoda", dice Katz. "La tretinoína es una gran medicina —muy eficaz— pero este ensayo nos mostró que emplearla pudiera entrañar graves riesgos".

La enfermera de dermatología Barbara McKeehen, miembro de la Dermatology Nurses' Association (Asociación de Enfermeras de Dermatología), discrepa. "En todos los años en que la tretinoína ha estado en el mercado, no ha habido otros incidentes negativos de esta índole relacionados con su uso", dice. También observa que los sujetos del estudio eran en su mayoría "hombres mayores que habían sido fumadores".

Las pruebas con animales que el National Toxicology Program (NTP, Programa Nacional de Toxicología) llevó a cabo recientemente tambien indican que algunos retinoides pueden conllevar el riesgo de cáncer. John Bailey, bioquímico y en la actualidad jefe de científicos del Personal Care Products Council (Consejo de Productos para el Cuidado Personal), organización financiada por el sector, pidió las pruebas cuando trabajaba para la oficina de cosméticos de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos). Ahora, sin embargo, caracteriza el estudio del NTP como "viciado" y dice que se debe descartar.

Un portavoz de la FDA dice que ellos siguen considerando que la tretinoína "es un producto seguro y eficaz cuando se emplea conforme a lo que dice la etiqueta".

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