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Combatiendo la obesidad

Antes y después de una cirugía para perder peso

Cirugía bariátrica, una opción ante la obesidad.

La cirugía bariátrica para perder peso. Imagenes de antes y después de Al Roker, Roseanne Barr y Star Jones.

Celebridades como Al Roker, Roseanne Barr y Star Jones han recurrido a la cirugía bariátrica para combatir la obesidad.

In English | Después de años de luchar para bajar de peso, Julie Hartje, de 58 años, decidió que ya era hora de tomar medidas drásticas. Con un sobrepeso de casi 100 libras, sabía que ser obesa la colocaba en una situación de riesgo mayor de sufrir una cardiopatía, algo corriente en su familia. Además, ya le habían diagnosticado diabetes tipo 2, casi seguramente una consecuencia de su gordura.

Vea también: Cómo prevenir la diabetes tipo 2

El otoño pasado, Hartje se sometió a una cirugía de desvío gástrico. “Sentía que no tenía otra alternativa”, afirma Hartje, que vive en Beloit, Wisconsin.

De de las distintas formas de cirugía bariátrica (cirugía de pérdida de peso) existentes, el desvío gástrico es la más complicada. Los cirujanos crean una pequeña bolsa del tamaño de un huevo en el estómago, y la reconectan al intestino delgado. La operación restringe la cantidad de alimentos que una persona puede ingerir, y también saltea o evita partes del intestino que absorben alimentos, de modo que algunas grasas y azúcares pasan sin ser digeridas. La cirugía reduce el tamaño del estómago —por lo que las personas se sienten satisfechas con mucho menos comida— y modifica la manera en que el cuerpo absorbe los nutrientes.

Mejor salud, vida más larga

El año pasado, en Estados Unidos se realizaron cerca de 220.000 cirugías bariátricas. Y, si bien la cirugía puede parecer un método extremo para abordar el creciente problema del sobrepeso en el país, tres décadas después de que los investigadores comenzaran a seguir una epidemia de obesidad y diabetes tipo 2, muchos especialistas sostienen que es el único tratamiento confiable. Hacer dieta y ejercitarse puede funcionar para un pequeño porcentaje de personas. “Pero los estudios realizados demuestran que, a largo plazo, la mayoría de la gente sólo consigue bajar unas pocas libras”, afirma Nestor Villamizar, cirujano bariátrico del Duke University Medical Center, en Durham, Carolina del Norte.

Por otra parte, la cirugía de desvío gástrico puede hacer que las personas pierdan el 80 % o más de su exceso de peso. Y, para sorpresa de muchos investigadores, esta cirugía revierte, en muchos pacientes, la diabetes tipo 2, muchas veces inmediatamente después de la cirugía, antes de que comiencen a perder peso. Los estudios muestran que, entre los pacientes obesos con diabetes tipo 2 que se someten a una cirugía de desvío gástrico, el 86 % presenta importantes mejorías al controlarse el azúcar en la sangre. En el 78 % de los casos, los signos de la diabetes desaparecen por completo. Ningún otro tratamiento para esta potencialmente mortal enfermedad ha demostrado funcionar tan bien.

La operación también ha demostrado bajar la presión arterial, mejorar los niveles de colesterol y aliviar la apnea del sueño obstructiva, un problema respiratorio común asociado con la obesidad. Incluso puede ayudar al corazón. Un informe reciente de investigadores del Medical College de Georgia  mostró que, después de una cirugía de desvío gástrico, los corazones agrandados con frecuencia recuperan su tamaño y funcionamiento normal.

Siguiente: ¿Quiénes deberían ser considerados para una cirugía bariátrica? >>

Foto arriba: Steven Freeman/Getty Images; Jason LaVeris/Getty Images; D.Kambouris/Getty Images; Stephanie Pfriender/Corbis Outline; Michael Grecco/Getty Images; AP Photo/Jeff Christensen.

 

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