Servicios hospitalarios

Los costos en las salas de emergencias varían muchísimo, según un estudio

Entérese cómo se calculan los gastos médicos y evite sorpresas.

In English l Pese a lo importantes que son las salas de emergencias en el sistema de salud nacional, el público sabe muy poco acerca de cómo se calculan los cargos médicos o la dimensión del importe que pueden llegar a tener que afrontar al recibir la factura, según un estudio realizado por un equipo de investigadores en University of California, en San Francisco.

Vea también: Cómo encarrilar el sistema de salud.

Ilustración de una mujer con  actitud de sorpresa - Como se calcula los costos de la sala de emergencia

Reduzca el riesgo de sorpresas desagradables luego de visitar una sala de emergencias: pida una factura detallada. — Foto: Alex Nabaum

“No existe un catálogo para los precios del cuidado de la salud ”, dice la autora principal del estudio, Dra. Renee Hsia, cuyo equipo analizó 8,303 casos de visitas de adultos de 18 a 64 años a salas de emergencia, desde el 2006 al 2008. El estudio, publicado en la revista PLOS ONE, destacó los 10 padecimientos de tratamiento ambulatorio más comunes (que abarcan desde embarazos hasta heridas abiertas) y hallaron enormes diferencias de precios. Aquí citamos algunos pocos ejemplos:

  • Dolor de cabeza: $15 a $17,797
  • Cálculo renal: $128 a $39,408
  • Distensiones y torceduras: $4 a $24,110
  • Infección de las vías respiratorias superiores: $19 a $17,421
  • Infección del tracto urinario: $50 a $73,002

Las causas de la disparidad en los precios no fueron analizadas, aunque estudios previos citados por los autores destacaban la ubicación geográfica y diferencias en los métodos de reembolso. A los pacientes sin cobertura médica se les cobró el precio medio más bajo ($1,178); luego, estaban aquellos que contaban con seguros de salud privados ($1,245) y Medicaid ($1,305).

Si bien los que están realmente en situación de emergencia, como los afectados por ataques cardíacos y derrames cerebrales, no tienen muchas alternativas, hay ocasiones en las que el paciente puede reducir el riesgo de llevarse una sorpresa financiera, simplemente, haciendo preguntas. El consejo de Hsia si usted tiene que pagar por una visita a una sala de emergencias: siempre pida una factura detallada. Y si intenta negociar el precio, tal vez tenga éxito.

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