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Descubrimiento científico

La enfermedad de las encías no estaría relacionada con infartos o derrames

Cepille sus dientes y use hilo dental de todas formas.

In English | ¿La enfermedad de las encías provoca ataques cardíacos y derrames cerebrales?

Hace años que la respuesta ha sido “sí”, y a todos nos han incentivado a cepillarnos los dientes y limpiarlos con hilo dental con regularidad. Pero ahora algunos investigadores afirman que sólo hay un problema: tras revisar los resultados de más de 500 estudios sobre la relación entre las dos enfermedades, no encuentran ninguna prueba concluyente de que, en realidad, exista una conexión causal.

Vea también: Consejos para mantener sus encías y dientes sanos.

La enfermedad de las encías no estaría relacionada a las enfermedades del corazón segúne studio.

Evite la enfermedad de las encías cepillando sus dientes y utilizando hilo dental diariamente. — Foto por AARP Broadcast Promotion

Una comisión de expertos de la American HeartAssociation (Asociación Estadounidense del Corazón), compuesta por cardiólogos, dentistas y especialistas en enfermedades infecciosas, descubrió que, aunque la inflamación causada por la enfermedad de las encías puede afectar a los vasos sanguíneos, es poco probable que provoque enfermedades cardíacas.

Si existiera una relación directa de causa y efecto, la hubiéramos presentado en este resumen, señala Peter Lockhart, cirujano dental y presidente del departamento de Medicina Oral del centro Carolinas Medical Center, en Charlotte, Carolina del Norte, y copresidente del comité.

El problema con muchos de los estudios, explica Lockhart, es que los mismos factores de riesgo que contribuyen a las infecciones de las encías —como fumar, obesidad y diabetes— también contribuyen a las enfermedades cardíacas. Pero eso no significa que una enfermedad provoque la otra.

“Así que, aunque un paciente esté enfermo de las encías y del corazón, no hay pruebas de que uno cause el otro o de que disminuya la probabilidad de padecer enfermedades cardíacas cuando se hace un tratamiento de la enfermedad de las encías”, concluye Lockhart.

Pero otros dentistas piensan que hay motivos suficientes para preocuparse.

“Aunque se eliminen todos los demás factores de riesgo”, la enfermedad periodontal continúa relacionada con la del corazón, dice la cirujana dental Pamela McClain, presidenta de la American Academy of Periodontology (Academia Estadounidense de Periodontología - dentistas que se especializan en tratar enfermedades de las encías) y periodontóloga en Aurora, Colorado,  Aunque las pruebas no demuestren causa y efecto, “sigue existiendo una relación independiente entre estas dos enfermedades”, dice. “Ese es un hallazgo muy importante”.

Dejando a un lado el debate, sigue siendo importante cepillarse los dientes y limpiarlos con hilo dental, por el bien de los dientes, las encías y el aliento,dice Lockhart.

Independientemente de que la enfermedad de las encías afecte o no al corazón, “aún puede ser peligrosa” por otras razones, advierte. Las infecciones y la inflamación en las encías son la razón principal por la cual la mayoría de los adultos mayores pierden sus dientes.

El informe se publicó el 18 de abril en internet, como presentación científica, en la revista Circulation de la American HeartAssociation.

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