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Cómo manejar los calambres en las piernas, los ojos secos, los herpes labiales y otros problemas.

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— Foto: Ryan Snook

In English l 1. Síndrome del túnel carpiano

Qué es: Hormigueo, dolor o entumecimiento sobre el lado de la mano donde está el pulgar, que puede extenderse por la palma, a lo largo de los dedos e incluso hasta el antebrazo. El síndrome del túnel carpiano puede provocar dolor al hacer cualquier cosa que implique flexionar su muñeca, como, por ejemplo, usar un teclado, sostener un volante o incluso tomar una cartera.

Qué lo provoca: Los tendones de la parte angosta de su muñeca (conocida como túnel carpiano) se inflaman y pellizcan el nervio que va a la mano. Diversos factores pueden contribuir con esto: el envejecimiento normal, los movimientos repetitivos, los cambios hormonales y ciertas enfermedades como la diabetes o la artritis reumatoide.

El remedio: Use Advil, Aleve u otro analgésico para aliviar la inflamación y el dolor. Si trabaja con una computadora, tómese descansos con frecuencia y rote sus muñecas en ambas direcciones. Si esto no ayuda, una inyección de cortisona puede ofrecer alivio temporal. En casos crónicos, la cirugía ambulatoria para liberar el nervio casi siempre es exitosa, sostiene la Dra. Michelle G. Carlson, cirujana ortopedista del Hospital for Special Surgery de Nueva York.

Vea también: 9 síntomas que nunca debería ignorar.

2. Arañas vasculares y venas varicosas

Qué son: Las venas varicosas, engrosadas, fibrosas y a menudo dolorosas, se encuentran más a menudo en los muslos, la parte baja de las piernas y las pantorrillas. Las delgadas líneas como quebradas o punteadas, de un rojo púrpura, en el rostro y las piernas son arañas vasculares.

Qué las provoca: La ruleta genética, exacerbada por el embarazo, la menopausia, obesidad, lesión, el daño solar y la edad.

El remedio:Camine, ande en bicicleta, nade, cualquier cosa que mejore la circulación puede prevenir su agravamiento”, afirma la Dra. Ellen Marmur. Evite permanecer sentado o de pie por períodos largos. Descanse con frecuencia con los pies elevados. Pruebe las pantimedias de descanso o las medias de compresión. Para remover las arañas vasculares o pequeñas venas varicosas, la escleroterapia o escleroterapia asistida por láser son los tratamientos recomendados. Ambos son procedimientos simples y ambulatorios, aunque podría requerir más de un tratamiento.

En caso de venas varicosas graves, consulte con su médico sobre la ablación endovenosa o la terapia de ablación por radiofrecuencia. Menos invasivos que los antiguos procedimientos de extirpación de venas, estos tratamientos están cubiertos por los seguros de salud y no exigen anestesia general, lo que es una buena noticia para quienes tienen problemas médicos que los convierten en pacientes con alto riesgo quirúrgico.

— Foto: Ryan Snook

3. Herpes labiales

Qué son: Ampollas pequeñas y dolorosas que suelen desarrollarse sobre o alrededor de los labios.

Qué los provoca: Los herpes labiales son provocados por el virus del herpes simplex, que puede contagiarse por besar o compartir vajilla, toallas o utensilios con alguien infectado. Es una variante del mismo virus que causa el herpes genital, si bien desarrollar uno no significa que desarrollará el otro.

El remedio: Los herpes labiales suelen desaparecer por sí solos al cabo de una semana o dos, pero las cremas antivirales que se aplican tan pronto usted siente una punzada u hormigueo, pueden acelerar mucho la curación. Para adormecer el área durante los arrebatos, pruebe ungüentos como Abreva o Anbesol. Chupar cubitos de hielo también puede brindar alivio. Dado que los arrebatos pueden ser disparados por la exposición al sol y por el estrés, póngase abundante bloqueador solar y bálsamo labial (evite los productos mentolados, porque también irritan). Si está viviendo un momento estresante o sufre ataques frecuentes, consulte con su médico sobre la posibilidad de usar medicamentos antivirales para prevenir los brotes.

— Foto: Ryan Snook

4. Calambres en las piernas

Qué son: Contracciones musculares repentinas en la pierna o pie que duran desde unos segundos hasta algunos minutos. Los calambres a menudo ocurren por la noche, y hacen que uno se despierte por causa del dolor intenso.

Qué los provoca: Nadie sabe exactamente qué causa los calambres en los adultos que, por lo demás, son sanos, pero existen determinados factores de riesgo que hacen que las personas mayores sean más propensas a sufrirlos. Entre estos factores podemos citar las deficiencias en minerales claves, la falta de hidratación, un deficiente acondicionamiento muscular y ciertos medicamentos.

El remedio: La elongación y los masajes para relajar sus músculos pueden ayudar a prevenir un calambre y aliviarlo en caso de que ocurra. Además, aplicar un paño caliente puede calmar el músculo. Hay estudios que han vinculado los calambres en las piernas a niveles bajos de potasio, calcio y magnesio. Por lo tanto, asegúrese de que su dieta incluya banana, naranja, arroz integral, almendras, aguacate y espinaca, que contienen estos nutrientes. También lo ayudará permanecer hidratado y llevar calzado cómodo. Si está tomando un diurético contra la hipertensión o estatinas para disminuir el colesterol en sangre, consulte con su médico sobre alternativas posibles.

5. Síndrome de las piernas inquietas

Qué es: Un trastorno neurológico que despierta un impulso insoportable de mover las piernas. Los síntomas —no precisamente dolor, sino un profundo malestar, sensación de pellizco o tirón, que solo se alivian en parte al moverse— suelen atacar mayormente cuando uno está recostado, y a menudo interfieren el sueño.

Qué lo provoca: Si bien la herencia incide en su desarrollo, como también lo hacen el nivel de dopamina en el cerebro y la disminución de los niveles de hierro, nadie sabe qué lo provoca. Algunas medicaciones, incluidos los antidepresivos y antihistamínicos, pueden disparar los síntomas, aun cuando la persona los haya venido tomando sin efectos adversos. Algunas enfermedades crónicas, como la diabetes y la neuropatía periférica, también pueden aportar lo suyo.

El remedio: Si sospecha que su medicación puede ser la responsable del problema, hable con su médico para cambiar de medicamentos. En el caso del síndrome de las piernas inquietas leve, los analgésicos de venta libre pueden ayudar. Y también pueden hacerlo cambios en el estilo de vida, como realizar ejercicios suaves, darse baños calientes o hacer elongaciones de yoga antes de irse a la cama. En ocasiones, las medicaciones para tratar el mal de Parkinson o los trastornos del sueño brindan alivio, pero puede requerir tiempo y paciencia encontrar la que sea más eficaz para tratar su caso.

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