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Exámenes médicos y tratamientos que podrían ser innecesarios

Conozca los riesgos en adultos mayores.

In English | La prueba de tolerancia al ejercicio que forma parte del examen físico que debe hacer anualmente; la prueba de resonancia magnética que le practicaron cuando se lastimó la espalda al mover el sofá; los antibióticos que tomó para su infección de sinusitis.

Probablemente, ninguno de estos tratamientos era necesario en su caso.

Vea también: 4 cirugías que le conviene evitar.

Tratamientos médicos que a menudo son innecesarios - Estetoscopio en fondo verde.

Hay varios tipos de exámenes innecesarios que se practican en adultos mayores. — Fotografía por Caspar Benson/fstop/Corbis

La American Board of Internal Medicine Foundation (ABIM, Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna) solicitó a nueve sociedades médicas —desde médicos de cabecera hasta alergistas y cardiólogos— que cada una identifique cinco exámenes y tratamientos médicos que se emplean habitualmente y que por lo general son innecesarios. El resultado fue una lista de 45 procedimientos que se realizan con exceso.

“Estamos cambiando la cultura en la Medicina”, explica la Dra. Christine K. Cassel, presidenta de la ABIM, al referirse a la nueva campaña Choosing Wisely (Cómo elegir prudentemente), que representa a unos 375.000 médicos. Consumer Reports también se ha sumado a la campaña de los médicos.

“Se practican demasiados exámenes que son innecesarios y que no funcionan”, afirma el Dr. John Santa, que dirige las clasificaciones o ratings de salud en Consumer Reports.

Conozca los siete exámenes y tratamientos que se practican excesivamente en personas mayores de 50 años, según la selección de AARP Bulletin a partir de la campaña Choosing Wisely.

1.  Electrocardiograma y otros exámenes cardíacos a personas que no presentan síntomas

American Academy of Family Physicians (AAFP, Academia Estadounidense de Médicos de Familia)

Estos exámenes pueden salvar la vida de quienes padecen dolor de pecho u otros síntomas relacionados con enfermedades del corazón. Sin embargo —según una encuesta de Consumer Reports, realizada en el 2010—,  el 44 % de las personas que no presentan síntomas de enfermedades del corazón se someten a un electrocardiograma, una prueba de tolerancia de ejercicios o un ultrasonido. Por muchos años, las normas de cardiología han aconsejado que no se lleven a cabo éxamenes de corazón en las personas que no presentan síntomas o no sufren de alto riesgo; sin embargo, el uso “es más común de lo necesario”, dice el Dr. James Fasules, M.D., funcionario del American College of Cardiology (ACC, Colegio Estadounidense de Cardiología).

Peligros: Los exámenes “falso positivos” resultan en más pruebas e incluso en procedimientos cardíacos invasivos.

Excepciones: Si usted tiene diabetes u otra enfermedad que aumente el riesgo, consulte con su médico. Puede emplear esta calculadora (en inglés) para determinar cuál sería el riesgo de sufrir un ataque cardíaco en el transcurso de diez años.

2.  Densitometrías óseas para osteoporosis en mujeres menores de 65 años y en varones menores de 70 años sin factores de riesgo

American Academy of Family Physicians

Con la edad, disminuye la densidad ósea y aumenta el riesgo de fracturas, pero los expertos en medicina opinan que la mayoría de las mujeres no necesitan de una densitometría hasta los 65 años. Sin embargo, muchos médicos recomiendan empezar con esta evaluación a los 50 años.

Peligros: Las densitometrías (DXA, por sus siglas en inglés) pueden resultar en el uso de medicamentos innecesarios, con graves efectos secundarios.

Excepciones: Hable con su médico sobre este tipo de exámen si todavía no tiene 65 años (70 si es varón) pero presenta lo siguiente: ha sido o es un fumador, ha tomado esteroides con regularidad, su peso corporal es bajo o ha sufrido una fractura. Calcule el riego con esta herramienta FRAX (en inglés)

Siguiente: ¿Tienen efecto los antibióticos contra infecciones? »

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