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Cáncer de próstata

Nuevas pautas para la detección

La Sociedad Estadounidense del Cáncer en contra de los exámenes de rutina.

                     

 

Cáncer de próstata

— Ben Edwards/Getty Images

In English| La American Cancer Society (ACS, Sociedad Estadounidense del Cáncer) publicó una nueva serie de pautas para la detección temprana del cáncer de próstata, y aseguró que, en muchos casos, los riesgos que conllevan los exámenes y el tratamiento de un posible cáncer pueden ser mayores que los beneficios.

En otras palabras, no todos los hombres de más de 40 años de edad deberían hacerse la deteccíon sistemática de próstata.

Utilizando un lenguaje aún más fuerte, el doctor Otis W. Brawley, director médico de la ACS, cuestionó, en un espacio de opinión de CNN.com, la lógica del examen masivo.

“¿Cómo llegamos a este dilema? La respuesta es que dejamos de ser científicos. Comenzamos a promover y a utilizar el análisis del antígeno específico prostático (PSA, prostate specific antigen) antes de que hubiera sido correctamente evaluado —escribió—. Es un ejercicio común en la medicina estadounidense y una razón de peso para su costo".

En cuestión de horas, la American Urological Association (AUA, Sociedad Estadounidense de Urología) respondió, discrepando de la recomendación de la ACS y proponiendo que “todos los hombres con una expectativa de vida de 10 años o más deberían realizarse un análisis de PSA inicial a la edad de 40 años”.

¿Qué se supone que debe hacer un hombre de cierta edad?

La respuesta rápida, con la que todos acuerdan, es que consulte a su médico.

Límites en el control del PSA

Durante las dos décadas en las que se ha contado con exámenes de detección temprana de cáncer del próstata, el índice de mortalidad asociado con la enfermedad ha disminuido.

Sin embargo, no hay pruebas concluyentes que demuestren que la detección sistemática sea el motivo de la disminución de dicho índice o si ésta se debió a las mejoras de los tratamientos.

Además, el análisis de PSA tiene una precisión limitada. Puede dar falsos positivos cuando no hay cáncer (posiblemente, por alguna infección que no representa un riesgo de muerto o por agrandamiento de la próstata), o falsos negativos, que indica que todo está normal, aunque haya cáncer.

Aun cuando los niveles de PSA sean elevados, y pueda haber cáncer, no se recomienda el tratamiento para las personas con una expectativa de vida inferior a 10 años.

La mayoría de los médicos indican que los riesgos y efectos secundarios del tratamiento —incontinencia e impotencia— pueden ser mayores que los beneficios.

Según los especialistas, cuando hay cáncer de próstata, la enfermedad quizá evolucione tan lentamente que nunca causará síntomas ni requerirá tratamiento. Sin embargo, un diagnóstico de cáncer no es un problema menor ya que podría provocar angustia y padecimiento físico.

Como señala una declaración de la ACS: “Los resultados falsos positivos pueden llevar a algunos hombres a realizarse una biopsia de próstata (con riesgos de dolor, infección y sangrado) cuando no tienen cáncer. Y los falsos negativos pueden dar a algunos hombres una falsa sensación de seguridad cuando, en realidad, tienen cáncer”.

El médico, Durado Brooks, director de la sección de cáncer de próstata y colorrectal de la ACS, dice que la probabilidad de un diagnóstico erróneo o de un tratamiento insuficiente resultante de los programas masivos dirigidos a la comunidad es especialmente alarmante.

Muchas pruebas de detecciones sistematicas, en especial en comunidades de bajos recursos, se llevan a cabo “fuera de la relación médico-paciente —indica Brooks— sencillamente llegan las unidades móviles y los hombres forman fila para hacerse el examen”.

Comenta que, con frecuencia, estos hombres no reciben información sobre los posibles beneficios y el daño potencial relacionado con el diagnóstico y el tratamiento. En algunos casos, agrega Brooks, “simplemente se les dice: `Usted tiene cáncer. Buena suerte´. Eso no es ético y no debería ocurrir”.

Señala que la nueva recomendación de la ACS llega tan lejos como hasta para sugerir que cualquier hombre que tenga cobertura de Medicare debería evitar la detección sistemática comunitaria y, en su lugar, conversar las opciones de exámenes y tratamientos con su médico.

Confusión del paciente

La AUA advierte que “la nueva declaración de la ACS puede crear mucha confusión en los pacientes”.

Por lo tanto, ¿cómo debería aconsejar un médico a su paciente?

“Depende de cómo maneje la información el paciente”, indica Andrew Vickers, especialista en las pruebas del PSA del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, Nueva York.

“Si le dijera al estadounidense promedio que tiene cáncer, le daría pánico y ello sería comprensible —señala—. Pero si se les dice que la mayoría de los hombres de su edad tienen el mismo cáncer, reaccionarán de manera muy diferente”.

Vickers considera los exámenes y tratamientos excesivos como verdaderas preocupaciones tanto para el paciente como para el sistema médico.

“Muchos hombres se hacen la prueba del PSA sin haber conversado nunca con su médico —indica—. El galeno simplemente le dice: `Le voy a recetar algunos análisis de sangre, y verifica el nivle del PSA”.

Agrega que la mayoría de las personas que presentan valores elevados del PSA en los análisis no tienen cáncer de próstata. Por otra parte muchas de las personas con cáncer de próstata no necesitan recibir tratamiento.

El doctor Erik Goluboff, director del Departamento de Urología del Hospital Presbiteriano Allen, de Nueva York (New York-Presbyterian, Allen Hospital), coincide en que una conversación a fondo entre el médico y el paciente es lo ideal, aunque en la mayoría de los casos no es probable que se concrete. Además como suele suceder en la medicina moderna, la responsabilidad jurídica es la que rige la profesión.

Agrega que en el ámbito común de consultorio, es difícil para el médico de atención primaria que dispona del tiempo necesario para entablar una conversación informada de 30 minutos con cada hombre mayor de 50 años.

“Pero vivimos en una sociedad contenciosa —dice—. Aunque el médico converse con el paciente sobre la prueba del PSA, pero decide no hacerla y luego alguien más descubre niveles elevados del PSA en el paciente, el médico tendrá problemas”.

Y agrega: “Si un paciente viene a verme y tiene 50 años, no voy a tener ese tipo de discusión. Voy a realizar la prueba del PSA”.

Las pautas en pocas palabras

· Los hombres no deberían someterse a exámenes sin antes conversar con su médico.

· Los hombres que no presentan síntomas y que tengan una expectativa de vida de al menos 10 años más deberían tener una conversación sincera con sus médicos acerca del control. Estas conversaciones deberían comenzar a los 50 años de edad.

· Los hombres con mayor riesgo, incluidos los hombres afronorteamericanos y los que tengan un pariente directo (padre o hermano) con un diagnóstico de cáncer de próstata antes de los 65 años, deberían comenzar la conversación con su médico a los 45 años. Aquellos que tengan muchos familiares diagnosticados con cáncer de próstata antes de los 65 años deberían comenzar a hablar de los controles a los 40 años.

· Los hombres sin síntomas de cáncer de próstata cuya esperanza de vida, calculada sobre la base de la edad o estado de salud, sea menores de 10 años, no deberían hacerse controles de cáncer de próstata.

¿Qué ha cambiado?

· Por primera vez, las pautas resumen las incertidumbres con respecto al equilibrio entre los beneficios y los daños asociados con las pruebas de la detección sistemática.

· Si usted decide somterse al análisis del PSA, las nuevas pautas indican que los hombres que tengan un nivel del PSA por debajo de 2,5 necesitan ser examinados sólo año por medio. Si un análisis del PSA de 4,0 o más necesita una evaluación más profunda.

· Anteriormente, las pautas recomendaban que un hombre fuera examinado si no lograba decidir qué hacer; ahora sugieren que, en esos casos, la decisión de hacer los exámenes sea tomada por el médico.

· La ACS desalienta la participación de los hombres en los programas comunitarios de detección sistemática de cáncer de próstata.

Chris Haines es un redactor que vive en Nueva York.

 

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