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Cómo cuidar su vista

Los expertos recomiendan exámenes de la vista cada dos a cuatro años a partir de los 40 años de edad.

In English | El mundo visual de Steven Santos se perdió gradualmente. Las palabras impresas en el diario local se volvieron tan borrosas que abandonó su ritual de lectura. Mientras conducía su automóvil, notó que no podía leer los carteles con los nombres de las calles. “Y lo que era peor —dice este residente de Manor, Texas—, no podía distinguir si la luz del semáforo estaba en rojo, verde o amarillo hasta que no lo tenía encima”. Por eso, empezó a conducir sólo cuando era necesario.

Pese a encontrarse en alto riesgo de padecer enfermedades de la vista debido a la diabetes, Santos, que tiene 44 años de edad, nunca se había realizado exámenes oculares en forma regular. Pero, luego de experimentar estos síntomas, vio a un médico que le diagnosticó cataratas. Ahora ha recuperado su visión, gracias a una cirugía ambulatoria que reemplazó sus cristalinos defectuosos —con los que veía todo nublado— por unos artificiales.

¿Quiénes son más vulnerables a padecer una enfermedad ocular?


Al llegar a los 65 años de edad, uno de cada tres estadounidenses sufre algún tipo de enfermedad ocular que le daña la vista. Los hispanos son más propensos que los blancos no hispanos a padecer enfermedades que afectan la vista —tales como glaucoma y retinopatía diabética—, que se hacen mucho más comunes al envejecer. Pero muchos hispanos no cuidan de sus ojos apropiadamente.

“La mayoría de los pacientes que no reciben atención médica regularmente —sean hispanos, blancos o afronorteamericanos— tampoco se hacen controlar la vista”, se lamenta Sandra Lora Cremers, una oftalmóloga boliviana de la Harvard Medical School.

El glaucoma es la principal causa de ceguera entre los hispanos.

Los expertos recomiendan que las personas que no presenten síntomas ni factores de riesgo particulares se examinen la vista cada dos a cuatro años, comenzando a partir de los 40 años de edad, ya que las enfermedades como las cataratas y el glaucoma comienzan a presentarse a esa edad. A partir de los 55 años, los exámenes deberían realizarse más frecuentemente. Hágase examinar antes si nota cualquier deterioro o disminución en su vista. Quizá sólo necesite anteojos. O podría estar sufriendo de cataratas, glaucoma o retinopatía diabética, enfermedades que podrían ser tratables si se las detecta a tiempo.

Las cataratas son la principal causa de pérdida de vista a nivel nacional, y la padece cerca del 40% de las personas al alcanzar los 70 años de edad. Por lo general, las cataratas no producen dolor; pero sí, visión borrosa y sensibilidad al exceso de luz; forman una capa, o “nube”, sobre los normalmente transparentes cristalinos que enfocan la luz dentro del ojo. La cirugía correctiva de cataratas —un procedimiento casi indoloro, generalmente realizado de forma ambulatoria, que dura menos de una hora— es el procedimiento más frecuentemente aplicado en Estados Unidos. Nueve de cada 10 pacientes realizan una visión de entre 20/20 y 20/40.

El glaucoma es la principal causa de ceguera entre los hispanos, siendo los mexicanoestadounidenses mayores de 65 el grupo de mayor riesgo. La forma más común de glaucoma suele comenzar con visión borrosa. Las personas tienden a perder primero la visión periférica, y pueden sufrir dolores de cabeza producidos por la presión interna que se acumula en el ojo, que, a su vez, puede matar las células nerviosas que transmiten la luz. Los medicamentos pueden reducir la presión y prevenir mayores daños.

La retinopatía diabética, que genera cambios en los capilares sanguíneos de la retina ocular, es la mayor causa de ceguera en personas de más de 20 años. “La diabetes —dice Cremers— es la principal causa potencialmente prevenible de ceguera”. Para evitar su avance, los diabéticos deberían realizarse exámenes oculares tempranamente y controlar sus niveles de azúcar en la sangre, su presión arterial y sus niveles de colesterol.

¿Cómo proteger su vista?

Además de los exámenes oculares regulares, proteja su vista utilizando anteojos para el sol que bloqueen los rayos ultravioletas y use anteojos protectores cuando realice trabajos de reparación o esté manipulando compuestos químicos. Evite el tabaco y el alto consumo de alcohol. Consumir vegetales de hoja verde y otros alimentos ricos en antioxidantes puede ayudar. E informe a su médico si toma medicamentos con esteroides, ya que éstos aumentan el riesgo de sufrir enfermedades oculares.  

Los expertos están de acuerdo en que mantenerse sano y realizarse exámenes oculares en forma regular podría ser la mejor manera de preservar su vista. Ése es el nuevo enfoque de Santos, y está funcionando. Hasta está considerando un empleo en el que tendría que hacer pequeñas costuras.

“Ahora puedo ver muchos detalles que había dejado de ver —dice Santos—. Ahora puedo conseguir un trabajo mejor”. 

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