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13 maneras de vencer el dolor

Tratamiento para el dolor de espalda sin medicamentos

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In English | Si pasar un rato en el jardín o estar en un vuelo demasiado largo le provoca espasmos en la espalda, no es el único. El 80 % de los adultos sufren de dolor de espalda en algún momento de su vida, según el National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Músculoesqueletales y Cutáneas).

Largas horas de trabajo en una sola posición pueden causar dolor, lo mismo que el estrés cotidiano que hace tensar los músculos inconscientemente. La falta de actividad puede causar debilidad y rigidez.

Vea también: El yoga podría aliviarle el dolor de espalda.

Remedios para el dolor de espalda - Mujer haciendo estiramiento antes de nadar.

¿No aguanta más ese dolor de espalda? Pruebe nadar. Pone menos presión en la espalda en comparación con otros deportes. — Foto de Corbis

La simple costumbre de andar erguido —una herencia humana— contribuye a los problemas de la espalda. “Ejerce mucha presión sobre el centro del cuerpo, donde se encuentra la espina dorsal”, dice Julie Silver, M.D, catedrática adjunta del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de la Escuela de Medicina de Harvard y autora de You Can Heal Yourself (Puede curarse usted mismo). Conforme envejece la columna vertebral, “puede que desarrolle artritis o pequeños bultos en los discos, o que se le estreche el canal dorsal, lo que puede ejercer presión sobre los nervios”.

Entre los posibles tratamientos se encuentran, desde luego, los medicamentos y la cirugía. “Si puede obtener resultados similares con intervenciones menos invasivas y más seguras, intente esas primero”, dice Adam Perlman, M.D., director ejecutivo de Duke Integrative Medicine de Duke University en Durham, Carolina del Norte.

Consulte con su médico respecto a maneras de tratar el dolor de espalda sin medicamentos:

  • Trabaje con un profesional. “La fisioterapia puede servir para fortalecer los músculos centrales del cuerpo [los músculos mayores del abdomen y la espalda] y en aumentar la flexibilidad, además de estabilizar la espina dorsal”, dice Silver. Ella aconseja fisioterapia dos veces a la semana durante un período de cuatro y ocho semanas, más un programa individualizado de ejercicios en casa.
  • Muévase. “Por lo menos tres veces a la semana, realice actividades —caminatas largas, ciclismo, natación— que le eleven el ritmo cardíaco y lo hagan transpirar", dice Norman Marcus, M.D., especialista en medicina para el dolor de la facultad de medicina de New York University y autor de End Back Pain Forever: Without Surgery or Drugs (Acabe para siempre con el dolor de espalda: sin cirugía ni medicamentos). "Eso alivia el dolor de espalda porque disipa la tensión y aumenta la capacidad de los músculos de tolerar la actividad prolongada. Sin resistencia, los músculos se fatigan con más facilidad y es más probable lastimarse".
  • Manténgase fuerte. “A medida que envejecemos, perdemos masa muscular",  dice Marcus. "El entrenamiento con pesas ayuda a conservar los músculos, como los que sostienen la columna vertebral". Si no sabe mucho sobre este tipo de entrenamiento, Marcus recomienda trabajar con un fisioterapeuta o entrenador que organice un programa personal para usted.

Siguiente: ¿Qué resulta más cómodo cuando hace ejercicios? >>

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