Espasmos musculares

Calambres en las piernas: cómo aliviarlos

Remedios caseros y dieta ayudan a calmar el dolor.

In English | Le ha sucedido prácticamente a todo el mundo: un repentino y doloroso calambre en la pierna o el pie lo despierta en medio de la noche. Según estudios realizados, una tercera parte o una mitad de personas mayores de 60 años sufren comúnmente estas contracciones musculares involuntarias, y su frecuencia puede aumentar con la edad. Los calambres se producen cuando nervios irritados envían a los músculos la orden de contraerse reiteradamente, con una duración que va de segundos a insoportables minutos.

Los calambres en las piernas, cómo aliviarlos - Mujer se estira la pierna.

Ante un calambre en las piernas, el estiramiento puede proporcionar el alivio necesario. — Foto: Image Source/Getty Images

Nadie sabe exactamente por qué adultos que, en general, gozan de buena salud sufren de calambres; sin embargo, existe una serie de factores de riesgo que pueden hacer más susceptibles a los adultos mayores, señala Basil Eldadah, M.D., funcionario del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento). Esos factores incluyen deficiencias en importantes minerales, escasez de líquido, una mala preparación muscular y ciertos medicamentos. Si bien los calambres en las piernas no son necesariamente un riesgo de vida, según Eldadah, es una buena idea consultar con el médico para estar seguros de que no están asociados a algún trastorno subyacente.

Entonces, ¿cómo hacer para que los espasmos musculares no interrumpan su sueño ni afecten su calidad de vida? No recurra a la quinina, una medicina recetada para los calambres en las piernas desde la década de los 40. Actualmente, la U.S. Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.) aconseja no usarla debido a sus efectos secundarios potencialmente graves. En su lugar, pruebe los siguientes consejos.

Estírese

Si está sufriendo un calambre, el estirarse puede proporcionarle alivio. Si el calambre es de pie o de pantorrilla, siéntese o recuéstese y flexione los dedos del pie o pierna afectada hacia arriba, en dirección a su nariz, indica Eldadah. Esta acción estira los músculos de la pantorrilla o del pie en la dirección contraria a la de los músculos contraídos. Masajear el área también puede minimizar las molestias.

Los estudios dirigidos a determinar si el estiramiento puede o no prevenir los calambres nocturnos arrojan resultados diversos. No obstante, algunos especialistas recomiendan relajar los músculos propensos a acalambrarse haciendo ejercicios de estiramiento antes de acostarse. “El estiramiento puede ayudar y presenta riesgos mínimos”, agrega Eldadah.

El sitio web de los Centers for Disease Control and Prevention —en inglés— (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) tienen otros estiramientos, diseñados para los adultos mayores, centrados en los músculos de la pantorrilla, los músculos cuádriceps en la parte frontal de la pierna y los isquiotibiales, situados en la parte posterior del muslo.

Verifique sus medicamentos

Según un reciente estudio publicado en Archives of Internal Medicine, varios diuréticos (usados para tratar la hipertensión), las estatinas (usadas para tratar el colesterol alto) y los betaagonistas de acción prolongada (usados para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, entre otras enfermedades) pueden empeorar los calambres nocturnos. Si los calambres pasan a ser un problema después de que haber comenzado a tomar alguno de estos tipos de fármacos, hable con su médico.

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